El campeón llega a la cima: Top 5 de la NFL

Se disputó la penúltima semana de la temporada regular de la NFL. El panorama para los playoffs está cada vez más definido y ya sólo quedan algunos lugares por definirse.
 Se disputó la penúltima semana de la temporada regular de la NFL. El panorama para los playoffs está cada vez más definido y ya sólo quedan algunos lugares por definirse.
Ciudad de México -
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5. Pequeña consolación A estas alturas de la temporada existen tres tipos de equipos: los que ya amarraron su boleto a playoffs o están cerca de hacerlo, aquellos equipos inconsolables que acaban de quedar eliminados, y aquellos que están fuera desde hace varias semanas y se esfuerzan por cerrar la temporada con dignidad. Los Leones de Detroit son el mejor ejemplo de esta última categoría. La victoria de Detroit sobre Miami fue la tercera de forma consecutiva para los Leones quienes no lograban esta hazaña desde 2007. Después de un récord de 0-16 en 2008 y de 2-14 en 2009, Detroit cerrará el 2010 con al menos 5 victorias, una notable mejoría. Aunque el futuro luce esperanzador, una buena racha al final de la temporada no garantiza  éxito el siguiente año. Houston en 2008 y San Francisco en 2009 tuvieron cierres de campaña espectaculares sólo para volver a decepcionar al año siguiente. 4.  Tres palabras Jugador Más Valioso. La última vez que Tom Brady lanzó un pase interceptado fue en la semana 6 frente a los Cuervos de Baltimore. A partir de esa semana Brady ha llevado a los Pats a un récord de 9-1 con 7 triunfos al hilo, Nueva Inglaterra ya amarró el primer lugar de la Conferencia Americana y la ofensiva anota en promedio 37 puntos por partido. ¿Algo más? Cuando Bill Belichick mandó a Randy Moss a Minnesota al principio de la temporada hubo quien creyó que los Patriotas estaban tirando la toalla este año y preferían enfocarse en el futuro. Gracias a la maravillosa campaña de Brady y a su habilidad para sacar lo mejor de cada uno de sus receptores y corredores, los Pats están, efectivamente, pensando en el futuro. El futuro 6 de febrero y el Super Bowl XLV. 3. No puedo vivir sin ti La conmoción que sufrió Aaron Rodgers en la semana 14 frente a los Leones de Detroit estuvo a punto de costarle la temporada a los Empacadores de Green Bay. Sin su quarterback titular, el equipo estuvo a punto de quedar eliminado al perder dos juegos al hilo, pero para su fortuna, Rodgers regresó justo a tiempo y de forma espectacular para perfilar a los Packers a los playoffs. Rodgers desmanteló a la defensiva de los Gigantes de Nueva York al lanzar para más de 400 yardas y 4 TD’s en un juego que era de vida o muerte para Green Bay. La actuación de Rodgers es aún más destacable si se toma en cuenta que la defensiva de los Gigantes se ha caracterizado por castigar duramente a los QB’s de los oponentes. Tony Romo, Jay Cutler y Matthew Stafford son ejemplos de quarterbacks que salieron lesionados al enfrenter al equipo de Nueva York. Para llegar a los playoffs Green Bay tendrá la dura prueba de vencer a los Osos de Chicago en la semana 17, pero si lo logran, serán un equipo muy complicado para enfrentar en la fase final de la temporada. 2. Aprendiendo de los errores Las campañas 2009 y 2010 tuvieron inicios muy similares para los Osos de Chicago.  En 2009 el equipo de Lovie Smith inició con récord de 3-1 para posteriormente colocarse en 4-3 y después perder 4 juegos en fila que prácticamente los eliminó de los playoffs. En 2010, el equipo volvió a iniciar 3-1, volvió a caer a 4-3, pero esta vez intercambio la racha de derrotas por una de 5 victorias consecutivas que los catapultó a la cima de la NFC Norte. Eso se llama aprender de los errores. El triunfo de los Osos contra los Jets el pasado fin de semana fue otra prueba de que Chicago se sabe reponer de sus fallas. En el segundo cuarto del partido, Dwight Lowery interceptó un pase de Jay Cutler y lo regresó hasta la zona de anotación para darle la ventaja a los Jets. En vez de desmoronarse y perder la concentración, Cutler regresó al encuentro y lanzó 3 pases de anotación contra una de las mejores defensivas de la NFL. La principal interrogante de Chicago en la postemporada será su quarterback Jay Cutler. Aunque su talento es innegable, Cutler ha demostrado inmadurez y falta de concentración en los momentos difíciles, y a pesar de ser un veterano de 5 temporadas, ésta será la primera aparición del número 6 de los Osos en unos playoffs. 1. Larga vida al Campeón No es un secreto el hecho de que defender el Campeonato del Super Bowl es la tarea más difícil en la NFL. A una semana de que finalice la temporada regular, hay que admitir que los Santos no lo han hecho nada mal en su intento por cumplir esta hazaña. La victoria de Nueva Orleans sobre Atlanta tuvo múltiples significados positivos para los Santos. El más inmediato fue el amarrar su clasificación a los playoffs, pero además rompieron el invicto de Atlanta como local en la presente campaña y se supieron sobreponer a sus propios errores para alzarse con la ‘W’. Cuando Drew Brees fue interceptado en dos series ofensivas consecutivas, una de las cuales fue regresada para anotación, todo parecía indicar que Atlanta derrotaría a los actuales Campeones una vez más. Sin embargo, la defensiva de Nueva Orleans recuperó el balón rápidamente y le dio a Brees la oportunidad de redimirse. El quarterback guió una serie de 13 jugadas y 90 yardas para anotar y darle el triunfo a su equipo. Mientras los Santos sigan haciendo jugadas grandes en el momento indicado, nadie puede descartarlos como defensores del Super Bowl. Punto Extra Con Mike Singletary fuera de los 49ers de San Francisco, el número de entrenadores despedidos en esta campaña llegó a 4, un número alto para una liga que tradicionalmente se esfuerza en darle continuidad a sus entrenadores. Además de los 4 que ya fueron despedidos, la lista de entrenadores que podrían quedar fuera al final de la temporada es larguísima. Gary Kubiak en Houston, Jeff Fisher en Tennessee, Tom Coughlin en Nueva York, Tony Sparano en Miami, Marvin Lewis en Cincinnati, Eric Mangini en Cleveland, Jack del Río en Jacksonville y John Fox en Carolina no tienen un lugar asegurado para la próxima temporada.

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