Nueve años después, 49ers de vuelta a playoffs

Después de una espera de nueve años, los 49ers de San Francisco finalmente estarán de vuelta en los playoffs. ¿Qué pasó durante este periodo de tiempo que sumergió a una de las franquicias más...
 Después de una espera de nueve años, los 49ers de San Francisco finalmente estarán de vuelta en los playoffs. ¿Qué pasó durante este periodo de tiempo que sumergió a una de las franquicias más ganadoras en la historia de la NFL en tremenda crisis?
Ciudad de México -
  • Nueve años, cuatro coaches y diez quarterbacks después, SF regresa a postemporada

La última vez que San Francisco avanzó a playoffs el estadio donde jugaban como local se llamaba el 3Com Park. Nueve años después de su última aparición en postemporada, los 49ers, ahora en el Candlestick Park, amarraron su regreso con la victoria de 26-0 sobre los Rams de St. Louis en la semana 13 de la NFL. A pesar de que faltan cuatro semanas para que finalice la temporada regular, San Francisco ya es Campeón de la NFC Oeste. Los cinco veces Campeones del Super Bowl no calificaban a playoffs desde la temporada 2002-2003. En aquel entonces vencieron 39-38 a los Giants de Nueva York en la Ronda de Comodines para después caer 31-6 frente a los Buccaneers de Tampa Bay en los Playoffs Divisionales. Los Bucs conquistaron el Super Bowl ese año. A pesar de la eliminación, San Francisco tuvo un buen año con una marca de 10-6 y una victoria en playoffs. Steve Mariucci era un head coach exitoso y los 49ers tenían jugadores de excelente nivel como Jeff Garcia, Terrell Owens, Bryant Young y Julian Peterson, todos seleccionados al Pro Bowl. Al término de la temporada era inimaginable que la franquicia se despediría por tanto tiempo de los playoffs. Sin embargo la historia tenía otros planes y los 49ers cayeron en una profunda espiral. Mariucci fue despedido sorpresivamente, García y Owens tuvieron diferencias personales y ambos estarían fuera del equipo un año después. En 2004 los 49ers tuvieron el peor récord de la liga. La defensiva decayó estrepitósamente y para la temporada 2005 fue la peor de toda la NFL. El boleto a los playoffs en 2011 es tan valioso porque la crisis fue tan lastimosa como es posible. Después de despedir a Mariucci, la gerencia del equipo contrató sin éxito a Mike Nolan, Mike Singletary y de forma interina, a Jim Tomsula. Con la llegada de Jim Harbaugh para esta temporada, los 49ers finalmente encontraron al hombre capaz de restablecer un nivel competitivo en esta histórica franquicia. La irregularidad no sólo ha sido una constante en el nivel directivo. Desde que Jeff Garcia ganó el último juego de playoffs contra los Giants, los 49ers han utilizado a 10 quarterbacks distintos. El mismo Alex Smith que hoy administra eficientemente la ofensiva ha tenido una carrera irregular en la que ha sobrevivido a tres entrenadores y seis coordinadores ofensivos distintos. De los 61 jugadores que participaron con los 49ers en la temporada 2002-03 sólo cuatro siguen en activo en la NFL. El ala defensiva Andre Carter, quien jugó hasta el 2005 con SF y ahora milita con los Patriots, el pateador de despeje Jason Baker (Panthers), el guardia Kyle Kosier, hoy con los Cowboys, y el especialista en centros largos Brian Jennings. Él es el único 49er que se ha mantenido en el equipo durante estos 9 años. Para Jennings ese recuerdo hace casi una década es contrastante. "En muchos sentidos sólo ha pasado un minuto, en muchos otros ha sido toda una vida", afirmó el veterano. La crisis de los 49ers se agudiza cuando se compara con el éxito que tuvieron otras franquicias en la última década. Mientras de 2003 a 2010 San Francisco sólo fue un espectador de los playoffs, los Colts de Indianapolis avanzaron todos los años a postemporada. Los Patriots de Nueva Inglaterra lo consiguieron en 7 de 8 oportunidades, Eagles de Philadelphia y Seahawks de Seattle en 6, Ravens de Baltimore, Steelers de Pittsburgh y Chargers de San Diego en 5. Para San Francisco la sequía de 2002 a 2011 igualó la peor racha de la franquicia sin un juego de postemporada desde que se creó el sistema de divisiones en la NFL. La anterior ocurrió entre las temporadas 1972 y 1981. Bien dicen que no hay racha que no termine. La victoria sobre los Rams pudiera parecer un triunfo sencillo contra un rival divisional que no se ha mostrado competitivo en 2011; sin embargo, este resultado será recordado como aquel que le puso punto final a nueve años de espera, frustración y decepción. Gracias a este resultado, el futbol de americano de enero aguarda ansioso a los 49ers de San Francisco. Datos Curiosos -Brian Jennings es el único jugador que se ha mantenido en la plantilla de los 49ers en estos 9 años -Coaches de San Francisco (2002 - a la fecha): Dennis Erickson, Mike Nolan, Mike Singletary, Jim Tomsula (interino),  Jim Harbaugh -Selecciones de primera ronda desde entonces: 2003 Kwame Harris (OT), 2004 Rashaun Woods (WR), 2005 Alex Smith (QB), 2006 Vernon Davis (TE), Manny Lawson (OLB), 2007 Patrick Willis (LB), Joe Staley (OT), 2008 Kentwan Balmer (DT), 2009 Michael Crabtree (WR), 2010 Anthony Davis (OT), Mike Iupati (G), 2011 Aldon Smith (OLB) -Sólo Alex Smith, Vernon Davis, Patrick Willis, Joe Staley, Michael Crabtree, Anthony Davis, Mike Iupati y Aldon Smith se mantienen en el equipo -QB's de San Francisco (2002 - a la fecha) : Jeff García, Tim Rattay, Ken Dorsey, Cody Pickett, Trent Dilfer, Chris Weinke, J. T. O'Sullivan, Shaun Hill, David Carr, Troy Smith, Alex Smith.

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