La localía no asegura la victoria: Playoffs NFL

Ocho equipos han llegado a la última parte de la campaña 2011-2012 de la NFL para disputar el trofeo Vince Lombardi en el Lucas Oil Stadium de Indianapolis el 5 de febrero.
 Ocho equipos han llegado a la última parte de la campaña 2011-2012 de la NFL para disputar el trofeo Vince Lombardi en el Lucas Oil Stadium de Indianapolis el 5 de febrero.
Ciudad de México -
  • En la Ronda de Comodines todos los locales se impusieron
  • Para los juegos divisionales no será garantía estar en casa

Ocho equipos han llegado a la última parte de la campaña 2011-2012 de la NFL para disputar el trofeo Vince Lombardi en el Lucas Oil Stadium de Indianapolis el 5 de febrero. Saints, Giants, Texans y Broncos superaron como locales la Ronda de Comodines, algo que no ocurría desde la campaña 2007-2008 cuando los Seahawks, Eagles, Colts y Patriots se impusieron en casa. Sin embargo, en la Ronda Divisional la ventaja de tener el juego como anfitrión no es una garantía de triunfo y menos en la NFL, una liga por demás competida donde las sorpresas son comunes en la Postemporada. En las últimas 10 temporadas sólo en dos ocasiones (2002-2003 y 2004-2005) los cuatro equipos que gozaron de ser locales en la Ronda Divisional no se han alzado con el triunfo en conjunto. Desde la temporada 2001-2002 los locales han obtenido 27 triunfos por 15 descalabros en juegos divisionales, es decir un 64.2% de efectividad o 6 de cada 10 conjuntos que gozan de jugar en su estadio obtienen la victoria. De los visitantes, cuatro equipos han llegado al “Gran Juego” para alzarse como Campeón: los Pittsburgh Steelers (2005-2006), Indianapolis Colts (2006-2007), New York Giants (2007-2008) y Green Bay Packers (2010-2011). Para este año, al menos los New Orleans Saints con su poderoso ataque aéreo son favoritos en Las Vegas (-3 puntos) para ir al Candlestick Park, hogar de los San Francisco 49ers a conseguir la victoria; en cambio los demás encuentros (Denver vs. New England, Houston vs. Baltimore y Giants vs. Green Bay) tienen preferencia los locales por una amplio margen ante los visitantes. Sin embargo, nada está escrito, tras la campana de los Denver Broncos el domingo pasado ante la “Cortina de Acero”, cualquier cosa puede suceder. Los Giants en el 2007 nunca fueron considerados rivales de Playoffs, pero lograron ser la sorpresa del año al vencer a Buccanners, Cowboys, Packers y a los invictos New England Patriots, hazaña que ha sido considerada entre las más grandes de este deporte. Eli Manning y compañía regresan en un escenario donde nuevamente son menospreciados, pero la experiencia en este tipo de duelos podría ser factor para dar otra sorpresa. Los Texans lucen como víctimas ante una de las históricas defensivas en la NFL; la falta de Matt Schaub y la dupla Arian Foster-Andre Johnson como motores ofensivos parece no ser suficiente para liquidar a unos Ravens que tienen hambre de otro anillo de Campeón. A menos que Tim Tebow logre otro milagro, los Patriots lucen tan fuertes como para aniquilar a unos Broncos que no ofrecieron armas de peligro en la campaña. En la semana 15, Tom Brady pulverizó la frágil defensiva de Denver y le propinó 41 puntos para cortarle una racha de ocho victorias. El duelo, en teoría, puede ser el más disparejo de los Playoffs. La inexperiencia de Tebow luce a años luz de los cuatro Super Bowls que ha disputado Brady, quien no dudará en utilizar a Rob Gronkowski, Wes Welker y Deion Branch para vencer al llamado “Hombre Milagro” en la NFL. Aunque en una liga tan competitiva como la NFL y tomando en cuenta que las sorpresas son recurrentes, los equipos que estarán de locales marcados favoritos no deben subestimar a sus rivales para evitar una catástrofe, porque en este tipo de cotejos la casa no es garantía de triunfo.

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