Campeones Giants de NY piden respeto

Tanto los apostadores como los expertos no le otorgan a los Giants de Nueva York la clase de respeto que un campeón del Super Bowl debe merecer.
 Tanto los apostadores como los expertos no le otorgan a los Giants de Nueva York la clase de respeto que un campeón del Super Bowl debe merecer.
Nueva York, NY -
  • Las casas de apuestas pagan 15 a 1 a que los Giants repiten como Campeones

Tanto los apostadores como los expertos no le otorgan a los Giants de Nueva York la clase de respeto que un campeón del Super Bowl debe merecer. Eli Manning y compañía se colaron en los playoffs el año pasado y acto seguido desplegaron su mejor nivel en enero y febrero. Por segunda ocasión en cinco años, vencieron a los favoritos Patriots de Nueva Inglaterra para levantar el trofeo Lombardi. Con un equipo casi intacto (los titulares son casi todos los mismos y el núcleo ofensivo regresa), los Giants son candidatos a revalidar el título. Por lo menos, deberían ser considerados el equipo a vencer en la Conferencia Nacional. Pero no es así. En las casas de apuestas de Las Vegas, 10 equipos asoman por delante de los Giants cuando se mencionan a los favoritos para ganar el Super Bowl. También quedaron terceros, detrás de los Packers de Green Bay y Nueva Inglaterra, en la clasificación de la Associated Press de los 32 equipos de la NFL. Ni siquiera colegas de los equipos oponentes se ponen de acuerdo en cuanto a señalar al gran candidato de la NFC. "Los Giants se clasificaron raspando a los playoffs", recordó el guard de los Eagles, Evan Mathis. "Jugaron muy bien, eso está claro, y se lo merecieron, pero Green Bay, con su experiencia, es el equipo a vencer". Los Giants terminaron con marca de 9-7 el año pasado. Dividieron en sus partidos contra los Eagles: perdieron en casa cuando Vince Young estuvo por Michael Vick como quarterback. Si una jugada hubiese terminado de manera distinta en cualquiera de las estrechas derrotas de Filadelfia, los Eagles (8-8) habrían ganado la división. En tanto, los Packers fueron como una locomotora al conseguir un registro de 15-1. Todo pintaba para revalidar su corona del Super Bowl hasta que perdieron ante los Giants en su primer partido de los playoffs. "Los Giants son los campeones del Super Bowl, así que son el equipo a vencer", dijo el linebacker de los Eagles, DeMeco Ryans. "Es una temporada diferente, pero los Giants son los campeones". Tal vez hasta la primera semana. "Somos conscientes de que tenemos que mejorar", dijo Manning. "Acabamos 9-7 en la temporada regular. Eso no alcanza. Podemos ser mejores, lo cual se demostró en los playoffs. Tenemos que tener ese sentido de urgencia, esa consistencia, durante toda la temporada, jugar lo mejor en los 16 partidos del calendario regular". No culpen a los Packers si esta vez prefieren no ponerle tanto énfasis a la temporada regular, luego de la debacle en los playoffs. "Hicimos una sensacional temporada regular, con 15 victorias, con logros inéditos en Green Bay, y nos sacaron a las primeras de cambio", dijo el quarterback Aaron Rodgers. "Eso te confirma que lo único que vale es ganar campeonatos y hay que ganar en los playoffs para llegar ahí". Hay otros candidatos de peso en la NFC. Los Eagles quieren redimirse tras desinflarse el año pasado. Si Vick se cuida de las lesiones, el ataque promete versatilidad con la presencia del running back LeSean McCoy y los receptores DeSean Jackson y Jeremy Maclin. Una defensa que se reforzó podría ser clave para las ambiciones de Filadelfia. El Norte se antoja como la división más reñida de la conferencia. Los Bears de Chicago y los Lions de Detroit pueden complicarle la existencia a los Packers en busca de otro título en la división. En el Sur, los Saints de Nueva Orléans tienen talento de sobra, pero deberán olvidar lo que fue un turbulento receso. Los Falcons de Atlanta intentarán clasificarse tras fracasar tres veces en los últimos cuatro años. Ya nadie puede descartar al Oeste. Los 49ers de San Francisco se perdieron el Super Bowl por soltar un balón en el tiempo extra.

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