Playoffs Divisionales reviven rivalidades y deparan revanchas en NFL

Tras disputarse los Comodines, los equipos favoritos a llegar al Super Bowl entrarán en acción el próximo fin de semana en los Playoffs de la NFL, que en su ronda Divisional presentarán...
Tras disputarse los Comodines, los equipos favoritos a llegar al Super Bowl entrarán en acción el próximo fin de semana en los Playoffs de la NFL, que en su ronda Divisional presentarán oportunidades de revancha y revivirán rivalidades.
 Tras disputarse los Comodines, los equipos favoritos a llegar al Super Bowl entrarán en acción el próximo fin de semana en los Playoffs de la NFL, que en su ronda Divisional presentarán oportunidades de revancha y revivirán rivalidades.  (Foto: Getty)
Ciudad de México -
  • Brady buscará volver una vez más a la Final de la AFC en el duelo ante Luck
  • Los Saints buscarán vengarse de la paliza que les recetaron los Seahakws en la semana 13

Tras disputarse los Comodines, los equipos favoritos a llegar al Super Bowl entrarán en acción el próximo fin de semana en los Playoffs de la NFL, que en su ronda Divisional presentarán oportunidades de revancha y revivirán rivalidades, como la de Patriots y Colts. Patriots y Colts se enfrentarán en un duelo entre un futuro integrante del Salón de la Fama y otro quarterback que está llamado a hacer historia. Tom Brady y Andrew Luck protagonizarán el encuentro estelar de los Playoffs Divisionales de la Conferencia Americana (AFC). New England descansó la primera semana de la postemporada después de finalizar la campaña regular con la segunda mejor marca de la AFC (12-4), mientras que Indianápolis tuvo que remontar una desventaja de 28 puntos ante los Kansas City Chiefs en la fase de Comodines para seguir con vida. La voltereta será un envión anímico para Luck y compañía, aunque esta vez jugarán lejos del calor del Lucas Oil Stadium y tendrán que lidiar con el frío de Foxborough. Enfrente estará Brady, el jugador con más victorias en Playoffs en todos los tiempos (17) y el tercer QB con más pases de touchdown en postemporada (42), sólo detrás de Joe Montana (45) y Brett Favre (44). Los Pats y los Colts sostuvieron una fuerte rivalidad a lo largo de la primera década de siglo XXI, en gran parte por el duelo entre Brady y Peyton Manning. Hoy, se volverán a medir en Playoffs, donde New England tiene la ventaja con dos triunfos por uno de "Indy". Mientras en la Conferencia Nacional (NFC), los New Orleans Saints buscarán lavar la mala imagen que dejaron en su visita a Seattle en la semana 13 cuando los Seahawks los aplastaron 34-7. Los pupilos de Peter Carroll sólo perdieron un juego en casa en la campaña regular, en la semana 16 frente a  Arizona, y ahora se presentan como principales favoritos a representar a la NFC en el Super Bowl. Para frenar a uno de los mejores quarterbacks de la liga, Drew Brees, su defensa deberá mantener el paso arrollador. New Orleans ganó apenas su primer partido de Playoffs a domicilio en la historia y fue ante el Campeón de la división más floja de la NFC, los Philadelpphia Eagles. El cuadro de Sean Payton tendrá que hacer un encuentro perfecto en el CenturyLink Field para seguir en la pelea por su segundo título de Super Bowl. De vuelta a la AFC, Peyton Manning afrontará su primera prueba de la postemporada contra los San Diego Chargers, que vencieron 27-20 a los Broncos durante la semana 15 en Denver. Sin embargo, el favorito a ser el Jugador Más Valioso de la liga no debería tener problemas para sacar adelante el duelo y enfilarse a una posible Final de la AFC frente a Brady. Manning rompió los récords de más yardas y pases de touchdown en una sola temporada este año (5 mil 477 y 55), pero ahora le queda demostrar que es capaz de ganar en el frío invernal y que también puede brillar en Playoffs para no tirar su histórica campaña por la borda. Su marca de por vida en la fase final todavía es negativa: 9-11. El cotejo será especial para el coach de los Chargers, Mike McCoy, quien hasta el año pasado fungió como coordinador ofensivo de los Broncos. Además, el QB del equipo Philip Rivers afronta la que es tal vez su última oportunidad de trascender en la NFL. La ronda Divisional de la NFC la cerrarán Panthers y 49ers en Carolina. La escuadra liderada por Cam Newton venció 10-9 a los "Gambusinos" de visita en San Francisco en la semana 10. Esta vez se espera un duelo igual de cerrado entre dos defensas dominantes y un par de ataques comandados por quarterbacks versátiles. San Francisco llegó encarrerado a la parte definitiva de la temporada y sumó su séptima victoria al hilo en la ronda de Comodines ante los Green Bay Packers. La victoria en Lambeau Field les costó sangre, sobre todo por la falta de eficacia en la zona roja, un punto que Colin Kaepernick deberá pulir en la semana si quiere gozar de la posibilidad de defender el título de la NFC que ganó el año pasado en Atlanta. Los Playoffs son un territorio desconocido hasta ahora para Newton, quien deberá asimilar el escenario lo antes posible para evitar una debacle temprana. Los Panthers fueron capaces de arrebatarle el título de la NFC Sur a los Saints y poseen el talento suficiente para causarles un disgusto a los de la Bahía. Horarios de la ronda Divisional (tiempo del centro de México): New Orleans Saints en Seattle Seahawks, sábado 11 de enero- 15:35 Indianápolis Colts en New England Patriots, sábado 11 de enero- 19:15 San Francisco 4ers en Carolina Panthers, domingo 12 de enero- 12:05 San Diego Chargers en Denver Broncos, domingo 12 de enero- 15:40

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