Todas las miradas en Woods y Mickelson

Ambos fueron las figuras dominantes del golf. Uno se distinguió por la idolatría que despertaba por parte de sus leales seguidores, mientras que el otro se caracterizó por dejar boquiabiertos a la...
Ambos fueron las figuras dominantes del golf. Uno se distinguió por la idolatría que despertaba por parte de sus leales seguidores, mientras que el otro se caracterizó por dejar boquiabiertos a la galería con su notable clase y despliegue de fuerza.
 Ambos fueron las figuras dominantes del golf. Uno se distinguió por la idolatría que despertaba por parte de sus leales seguidores, mientras que el otro se caracterizó por dejar boquiabiertos a la galería con su notable clase y despliegue de fuerza.

MEDIOTIEMPO | Agencias4 de Abril de 2007

  • Villegas y Cabrera únicos latinoamericanos

Ambos fueron las figuras dominantes del golf. Uno se distinguió por la idolatría que despertaba por parte de sus leales seguidores, mientras que el otro se caracterizó por dejar boquiabiertos a la galería con su notable clase y despliegue de fuerza.

Además, la chaqueta verde les quedaba muy bien.

Arnold Palmer y Jack Nicklaus marcaron los parámetros del Masters durante una década, intercambiando la posesión de la chaqueta verde que se enfunda el campeón durante un lapso de cinco años en los 60, aunque pocas veces el par de estadounidenses se encontró cara a cara en los últimos nueve hoyos del mítico campo del Augusta National.

Ahora, lo único que ha cambiado son los nombres.

Tiger Woods y Phil Mickelson se repartido cinco de los últimos seis Masters, el primer torneo grande de la temporada, y poco indica que eso variará cuando la edición número 71 se ponga en marcha el jueves.

"Ambos nos sentimos a nuestras anchas en este campo de golf", dijo Woods. "Tenemos un decoroso juego corto, y este campo es uno de los pocos en el que podemos explotar al máximo nuestra imaginación y creatividad. Creo que una vez que se aprende a jugar en el mismo, y sabes compensar tus errores, entonces los mismos de siempre estarán en los primeros lugares".

Pero el 2001 fue el último año en que Woods y Mickelson tuvieron sus nombres pegados el uno con el otro en la parte alta del marcador en un mismo Masters.

Mickelson ganó su primer Masters --y único título grande-- en 2004 tras un vibrante duelo con Ernie Els en la parte final del recorrido, cuando Woods ya se había despedido al quedar rezagado por 11 golpes.

Woods derrotó en un desempate a Chris DiMarco en el 2005, con Mickelson distante a nueve impactos.

Parecía reñido el año pasado, pero fue sólo sobre el papel.

Mickelson se vio amenazado por un breve rato por Fred Couples en los nueve hoyos finales y acabó imponiendose por dos golpes. Woods estuvo en la pelea, pero marró varios putts que le impidieron acercarse a los líderes, y debió conformarse con un empate por el tercer puesto, a tres golpes.

"Phil encontró la manera de ganar y redujo la brecha", comentó Nicklaus.

Palmer procura no entrar en detalle sobre la rivalidad Woods-Mickelson, pero se recuerda vivamente de los tiempos en los que se enfrentaba con Nicklaus: Palmer ganó en 1962 y 1964, Nicklaus en 1963, 1965 y 1966.

"Creo que el golf se beneficia con este tipo de rivalidad", dice Palmer. "Mientras más se puede hablar sobre Phil y su golf, y el desafío que le ha planteado a Tiger, eso es bueno. Tienes estilos diferentes. Tiger tiene su forma de jugar y realmente es bueno. Phil la suya y también le ha ido bien y recién ha empezado a ganar torneos grandes".

"Lo positivo es que tenemos competencia", añadió Palmer, si bien con una advertencia: "No lo veo a Tiger cediendo nada".

Un triunfo le permitirá a Mickelson sumarse al selecto grupo conformado por Woods, Nicklaus y el británico Nick Faldo como los únicos campeones del torneo en años consecutivos. Además, Nicklaus es el único golfista que se alzó con el título tres veces en un periodo de cuatro años.

El Masters también abre las puertas al segundo golfista de Colombia que compite en Augusta: Camilo Villegas. Miguel Salas fue el otro colombiano en jugar en el torneo entre 1961 y 1964, logrando superar las primeras dos rondas en una sola ocasión.

Y el otro latinoamericano será el argentino Ángel Cabrera, número 40 en la clasificación mundial.

[AP][foto: AP]

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