Nuevo análisis para detectar hormona ayudaría a descubrir dopaje

Los expertos consideran que un nuevo análisis para detectar la hormona de crecimiento humano podría dar a las autoridades deportivas una herramienta más para detectar casos de dopaje.
 Los expertos consideran que un nuevo análisis para detectar la hormona de crecimiento humano podría dar a las autoridades deportivas una herramienta más para detectar casos de dopaje.

MEDIOTIEMPO | Agencias19 de Junio de 2007

  • Los análisis hematológicos son menos frecuentes que los de orina

Los expertos consideran que un nuevo análisis para detectar la hormona de crecimiento humano podría dar a las autoridades deportivas una herramienta más para detectar casos de dopaje.

El análisis sanguíneo fue desarrollado por Ken Ho, del Instituto de Investigaciones Médicas Garvan en Sydney, junto con otros médicos, con apoyo de la Agencia Mundial Antidopaje.

"Esta nueva prueba es más sensible a la hormona del crecimiento humano, en comparación con las que había en el pasado", dijo Ho. "Mi mensaje para los atletas es que entrenen más, en vez de hacer trampa".

Hasta ahora, era sumamente difícil el identificar a los deportistas que recurrían indebidamente a la hormona, pues ésta no sólo es secretada naturalmente en el organismo -lo que complica la detección de versiones sintéticas- sino que las concentraciones de la sustancia que circulan normalmente en el cuerpo varían enormemente y pueden desaparecer en cuestión de minutos.

La hormona es producida por la glándula pituitaria y ayuda a la regeneración de las células. Algunas versiones sintéticas de la hormona se suelen recetar a niños con problemas de crecimiento o tuberculosis, así como a enfermos de sida que necesitan conservar su peso corporal.

También es suministrada por algunas personas que desean retrasar las señales del envejecimiento, pues puede mejorar la elasticidad de la piel. Pero su uso indebido puede desencadenar varios problemas, incluido el desorden nervioso conocido como síndrome de túnel carpiano agudo, la diabetes y un crecimiento anormal de los huesos.

El nuevo análisis detecta proteínas cuya producción está asociada con la hormona.

"Hemos podido identificar señales del abuso de esta sustancia, al determinar cuándo alcanzan ciertos niveles otras hormonas y proteínas generadas por la hormona del crecimiento humano", dijo Olivier Rabin, Director de Ciencias de la Agencia Antidopaje. Agregó que esas señales biológicas no son afectadas por ningún otro rasgo de los atletas, como la etnia, el género o las características fisiológicas.

La Agencia Antidopaje ha presentado ya otra prueba, que identifica la versión sintética de la hormona de crecimiento humano en el organismo, en una escala limitada. Ese análisis se practicó en los Juegos Olímpicos de verano e invierno, en Atenas y Turín respectivamente.

El organismo espera usar juntas ambas pruebas para incrementar las posibilidades de detección. Pero la detección del dopaje sería difícil, dado que la hormona sólo se encuentra en sangre -con rastros muy pequeños en la orina-. Los análisis hematológicos son menos frecuentes que los de orina en las competencias deportivas.

[AP][foto: EFE]

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