Vick se declara inocente de peleas de perros, queda en libertad

Michael Vick se declaró inocente de los cargos derivados de peleas de perros el jueves y quedó en libertad sin fianza hasta el juicio, a comenzar el 26 de Noviembre.
 Michael Vick se declaró inocente de los cargos derivados de peleas de perros el jueves y quedó en libertad sin fianza hasta el juicio, a comenzar el 26 de Noviembre.

MEDIOTIEMPO | Agencias26 de Julio de 2007

Michael Vick se declaró inocente de los cargos derivados de peleas de perros el jueves y quedó en libertad sin fianza hasta el juicio, a comenzar el 26 de Noviembre.

El quarterback de los Halcones de Atlanta y otras tres personas respondieron en corte federal a los cargos de organizar peleas de perros competitivas, obtener y entrenar dogos para pelear y realizar el negocio en varios estados. La denuncia dice que la empresa, llamada Bad Newz Kennels, funcionaba en una propiedad de Vick en el condado de Surry.

El magistrado Dennis W. Dohnal, al ordenar la libertad de los acusados sin fianza, dijo que el sistema judicial se basa en el principio de que el acusado es inocente hasta que se demuestra su culpa, "por atroces que sean las denuncias".

Los acusados deben entregar sus pasaportes, obtener permiso judicial para salir de la jurisdicción y no vender ni poseer perros.

Además, se le ordenó a Vick entregar cualquier licencia para criar o alojar animales que pudiera poseer.

Vick llegó a la corte a las 15 en un SUV negro, y fue abucheado por cientos de personas.

De traje oscuro y camisa azul, mantuvo la vista fija hacia adelante al subir la rampa a la corte y no respondió a las preguntas de los periodistas.

El acta de instrucción de cargos dio lugar a protestas de grupos defensores de los animales frente a las sedes de la NFL y los Halcones, y el comisionado de la NFL, Roger Goodell, le prohibió a Vick entrenarse con su equipo mientras la liga realiza su investigación.

El Dueño de los Halcones, Arthur Blank, dijo que el equipo quería suspender a Vick por cuatro partidos, la pena máxima que puede imponer un club, pero la NFL le pidió que esperara. Blank le dijo al jugador que pensara solamente en sus problemas legales, no en el deporte.

El jueves, los Halcones iniciaron su entrenamiento de pretemporada bajo su técnico Bobby Petrino.

El caso comenzó el 25 de Abril cuando los investigadores que buscaban drogas, hallaron 66 perros, entre ellos 55 dogos de pelea, y los pertrechos comunes de las peleas de perros.

Vick alegó que no sabía nada sobre una operación de peleas de perros en la propiedad, donde vivía un primo suyo, y que la visitaba en raras ocasiones.

Vick firmó en 2004 un contrato a 10 años por 130 millones de dólares, entonces un récord en la liga.

La denuncia dice que las peleas de perros pagaban premios de hasta 26.000 dólares y que en una ocasión Vick pagó 23.000 dólares al dueño de dos dogos que habían derrotado a los perros de Bad Newz Kennels, según un testigo que coopera con la fiscalía.

Los otros acusados son Purnell A. Peace, de 35 años; Quanis L. Phillips, de 28, y Tony Taylor, de 34. Enfrentan penas de hasta seis años de prisión, 350.000 dólares en multas y otros punitorios.

[AP][foto: EFE]

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