Equipo Discovery desaparecerá al final de la temporada

El equipo de ciclismo Discovery Channel cesará operaciones al final de la temporada, anunció el viernes Tailwind Sports, la compañía dueña del conjunto y encargada de sus operaciones.
 El equipo de ciclismo Discovery Channel cesará operaciones al final de la temporada, anunció el viernes Tailwind Sports, la compañía dueña del conjunto y encargada de sus operaciones.

MEDIOTIEMPO | Agencias10 de Agosto de 2007

  • Discovery no ha estado exento de las acusaciones de dopaje que plagan al ciclismo

El equipo de ciclismo Discovery Channel cesará operaciones al final de la temporada, anunció el viernes Tailwind Sports, la compañía dueña del conjunto y encargada de sus operaciones.

Discovery fue el equipo del ahora retirado Lance Armstrong, ganador de siete Tours de Francia consecutivos, y del español Alberto Contador, quien ganó la edición de este año de la carrera más famosa del ciclismo.

El comunicado de Tailwind también deja entrever que el mentor de Armstrong, Johan Bruyneel, se retirará. El documento dice que "su partida del deporte no fue una decisión fácil".

"Cuando vine a dirigir este equipo en 1999 nunca me hubiera imaginado que podría llegar a este nivel de éxito. Fue un tiempo maravilloso en mi vida y en las vidas de todo el personal y ciclistas vinculados con este equipo", dijo Bruyneel.

"Voy a extrañar a todo el personal, ciclistas y la emoción de las carreras, pero no todas las peleas entre los equipos. Este equipo se ha convertido en mi familia y es muy triste pensar que no estará junto la próxima temporada", agregó.

Discovery no ha estado exento de las acusaciones de dopaje que plagan al ciclismo. El viernes, Contador negó haberse dopado luego de acusaciones de que estaba vinculado con la Operación Puerto en España.

Con Contador y Armstrong, Bruyneel ganó ocho de las nueve últimas ediciones del Tour.

Pero también fue una era de escándalos de dopaje que alejó a los patrocinadores, un hecho al que Armstrong, co-dueño del equipo, hizo referencia en el comunicado de Tailwind.

"No creo que hayan visto lo último de esta organización en el deporte, pero ciertamente las cosas tienen que mejorar en muchos niveles, con un esfuerzo más unificado, antes de que nos vean de vuelta en el ciclismo", dijo Armstrong.

Tailwind dijo que ya no buscará un patrocinador para reemplazar a Discovery Channel.

"Esta fue una decisión difícil", dijo el Gerente General Bill Stapleton. "Estábamos en conversaciones con varias compañías sobre la oportunidad y confiábamos en que era inminente conseguir un nuevo patrocinador. Sin embargo, hemos decidido poner fin a esas negociaciones".

El equipo dijo que competirá este año en el Vuelta a España y el Tour de Misurí.

[AP][foto:Mexsport]

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