Kibet pone fin a la sequía de Kenia

Luke Kibet acabó el sábado con un espera de 20 años por una Medalla de Oro en el maratón masculino del Mundial de atletismo al ganar cómodamente la prueba, si bien con el tiempo más lento en la...
Luke Kibet acabó el sábado con un espera de 20 años por una Medalla de Oro en el maratón masculino del Mundial de atletismo al ganar cómodamente la prueba, si bien con el tiempo más lento en la historia de las 11 ediciones de la justa.
 Luke Kibet acabó el sábado con un espera de 20 años por una Medalla de Oro en el maratón masculino del Mundial de atletismo al ganar cómodamente la prueba, si bien con el tiempo más lento en la historia de las 11 ediciones de la justa.

MEDIOTIEMPO | Agencias25 de Agosto de 2007

  • Varios de las principales figuras se ausentaron de Osaka

Luke Kibet acabó el sábado con un espera de 20 años por una Medalla de Oro en el maratón masculino del Mundial de atletismo al ganar cómodamente la prueba, si bien con el tiempo más lento en la historia de las 11 ediciones de la justa.

Kibet, un funcionario de cárceles de 24 años, se impuso con un registro de 2 horas, 15 minutos y 59 segundos para adjudicarse la primera Medalla de Oro del Mundial de Osaka 2007.

Mubarak Hassan Shami, un keniano nacionalizado qatarí, se llevó la presea de Plata al cruzar la meta en el Estadio Nagai con un retraso de más de un minuto con respecto a su ex compatriota con 2:17:18.

El suizo Viktor Roethlin completó el podio con marca de 2:17:25.

Fue apenas la segunda victoria de un corredor keniano en un maratón masculino del Mundial, luego que Douglas Wakiihuri lo hizo en Roma 1987. Los kenianos suelen darse banquete en las grandes maratones, como Londres, Boston y Nueva York, pero se han quedado cortos en los Mundiales.

La de Kibet fue una victoria con aire de sorpresa, considerando que los mejores maratonistas de Kenia no se hicieron presentes.

"Muchos decían que teníamos un equipo flojo y por eso me propuse taparles la boca", señaló Kibet.

Se escapó del pelotón principal al promediar la prueba y después logró despegarse de un grupo pequeño, que incluyó a Shami, cuando faltaban ocho kilómetros para la meta.

"Decidí jugármela tras el kilómetro 32 porque me sentía con fuerzas", comentó Kibet, cuyo margen de victoria de 1:19 fue el más abultado en la historia.

Tradicionalmente, el maratón es la prueba que cierra el programa de los Mundiales, pero los organizadores esta vez lo adelantaron al primer día.

Los 87 competidores que tomaron la largada lo hicieron a las 7 de la mañana para escabullir al abrasante calor en Osaka, 28 no pudieron completar la distancia de 42 kilómetros. El día amaneció con 29 grados centígrados y una humedad de 78%.

Fue por ello que no fue ninguna sorpresa que el pelotón de líderes requirió de 16 minutos para llegar al kilómetro 5 y se hizo obvio que alcanzar un tiempo rápido no iba a ser factible en estas condiciones.

"Intenté rendir al máximo, pero el calor fue insoportable. Estaba muy caliente", indicó Kibet. Su tiempo quedó ahora como el más lento de los triunfadores, dejando atrás los 2:14.57 del japonés Hiromi Taniguchi en Tokio en 1991.

Los 33 grados a la hora del final constituyó la temperatura más elevada de un maratón de los Mundiales.

Cuando le preguntaron sobre el clima tras llegar a la meta, el sudafricano Hendrick Ramaala sonrió y dijo: "Aún estoy con vida".

Varios de las principales figuras se ausentaron de Osaka, como fue el caso del Bicampeón Mundial Jaouad Gharib. El marroquí no compitió esta vez tras tomarse tiempo adicional de descanso luego de haber actuado en el maratón de Londres.

Tampoco lo hizo el italiano Stefano Baldini, Campeón del último maratón olímpico, tras esgrimir como excusa que no estaba en sus mejores condiciones físicas.

El brasileño José de Souza consiguió el mejor resultado entre los cinco latinoamericanos que participaron al entrar en el puesto 18 con tiempo de 2:22:24.

Más abajo, llegaron el mexicano Pablo Olmedo (46 con 2:33:40) y Rito Regules (54 con 2:45:26). El brasileño Geovanni Santos y el mexicano Juan Gualberto Vargas no lograron completar el recorrido.

[AP][foto: AP]

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