Nace en 1960 la más reciente Dinastía de la NFL

Patriotas de Nueva Inglaterra es la más reciente "Dinastía" de la NFL, con tres títulos en los últimos siete años, y cerca de ganar el cuarto, por lo cual nadie puede dudar que ha dominado en esta...
 Patriotas de Nueva Inglaterra es la más reciente "Dinastía" de la NFL, con tres títulos en los últimos siete años, y cerca de ganar el cuarto, por lo cual nadie puede dudar que ha dominado en esta década.

MEDIOTIEMPO | Agencias1 de Febrero de 2008

  • En su primer juego de campeonato Patriotas fue severamente maltratado 

Patriotas de Nueva Inglaterra es la más reciente "Dinastía" de la NFL, con tres títulos en los últimos siete años, y cerca de ganar el cuarto, por lo cual nadie puede dudar que ha dominado en esta década.

Nació en 1960, gracias al entusiasmo de un exitoso empresario de nombre Billy Sullivan, quien logró conseguir la última de ocho franquicias nuevas que conformaron la Liga Americana de Futbol Americano (AFL por siglas en inglés).

El nombre de Patriotas de Boston se integró al de Bills de Búfalo, Petroleros de Houston, Delfines de Miami y Jets de Nueva York en la División Este, y a Bengalíes de Cincinnati, Jefes de Kansas City, Broncos de Denver, Cargadores de San Diego y Raiders de Oakland que conformaban la División Oeste.

Apenas en su cuarta temporada Patriotas disputó la Final de la AFL, pero se encontró a Cargadores de San Diego que de la mano de su gran figura Lance Alworth, lo aplastó 51-10.

Por años el equipo parecía no encajar, muchos fueron sus hogares, pasando del Nickerson Field al Harvard Stadium e incluso el Fenwey Park, debido a los malos resultados del equipo en los años venideros y que en Boston los Celtics y Medias Rojas habían llenado de campeonatos la ciudad.

La creación de lo que hoy se conoce como NFL en 1970, no cambió en nada la mediocridad de Patriotas, que se ubicó en la nueva División Este, al lado de viejos conocidos como Bills de Buffalo, Jets de Nueva York y Delfines de Miami.

Y por fin se construyó un estadio para el equipo en Foxboro, Massachussets, que significó el cambio de nombre de Patriotas de Boston a Patriotas de Nueva Inglaterra.

Pocas fueron las temporadas rescatables de los Pats en la década de los 70. En 1976 alcanzaron la Postemporada como equipo comodín y en 1978 se convirtieron, por primera ocasión, en Campeones de la nueva División Este de la Conferencia Americana.

Fue en 1984 cuando llegó al equipo una leyenda de la NFL, Raymond Berry, miembro del Salón de la Fama, y eterno receptor de Johnny Unitas, para hacerse cargo del equipo como Entrenador en Jefe.

Las cosas cambiaron radicalmente, Patriotas dejó de ser el débil de la División Este, que hasta entonces había sido dominada a placer por Delfines de Miami, y un grupo de jugadores comenzó a ser identificado.

El veterano quarterback Steve Grogan, quien padeció los años de "vacas flacas" parecía tomar su segundo aire dirigiendo una ofensiva donde sobresalían el corredor Mosi Tatupu, y el receptor Stanley Morgan.

A la defensiva el linebacker Andre Tippett, el tackle Lester Williams y el esquinero Ronnie Lippett, conformaban la columna vertebral de este departamento que al siguiente año de Berry como entrenador llegó al Super Tazón XX.

Como sucedió en su primer juego de campeonato Patriotas fue severamente maltratado por Osos de Chicago, que terminó aplastándolo 46-10.

Ese fue un golpe del cual nunca se levantó Patriotas, que vivió los primeros años de los 90 sin pena ni gloria, hasta que Bill Parcells, quien ya con Gigantes de Nueva York tomó el había conquistado dos títulos destino del equipo para encumbrarlo nuevamente.

La mano de Parcells se vio inmediatamente, Nueva Inglaterra era de nuevo un equipo respetado y con una actitud ganadora, jóvenes como Drew Bledsoe, Curtis Martin, Ben Coates, Willie McGinest, Todd Collins y Ty Law, llevaron al equipo por segunda ocasión en su historia al Súper Tazón.

Pero Desmond Howard tuvo el día de su vida y con un regreso de patada de 99 yardas acabó con las ilusiones de Nueva Inglaterra, para convertirse en campeón de la NFL.

La semilla ya había sido sembrada, y los frutos no tardarían mucho tiempo en cosecharse, después de la derrota en el Súper Tazón XXXI ante Empacadores de Green Bay, Parcells dejó el equipó en 1996 y con él sus coordinadores, entre ellos Bill Bellichick.

No pasó mucho tiempo para que Bellichick regresara a Nueva Inglaterra, cuatro años más tarde fue nombrado Entrenador en Jefe, bajo el mandato del nuevo propietario del equipo Robert Kraft, quien de inmediato le proporcionó al equipo un nuevo y flamante estadio.

Al siguiente año sucedió el momento más importante en la historia de esta franquicia, el 23 de septiembre del 2001, Nueva Inglaterra perdió a su mariscal de campo titular Drew Bledsoe por un fuerte golpe que le propinó el linebacker de los Jets, Mo Lewis.

Ahí nació la leyenda del que hoy para muchos es uno de los tres mejores quarterbacks en la historia de la NFL, Tom Brady, novato egresado de la Universidad de Michigan, tomó las riendas de la ofensiva para que Patriotas ganara 11 juegos bajo su mando.

El joven pasador parecía haber nacido con una frialdad que espantaba, dejó atrás a Raiders en un controversial final, después a Acereros de Pittsburgh y soprendentemente llevó al equipo hasta el Súper Tazón XXXIV.

Lo demás es historia, fue nombrado Jugador Más Valioso en esa ocasión, y recibió ese mismo reconocimiento en el Súper Tazón XXXVIII, además de guiar a Nueva Inglaterra a la tercer conquista del Trofeo Vince Lombardi, tras ganar el Súper Tazón XXXIX.

Faltan unos días para que Patriotas dispute el Súper Tazón XLII, cuarto en los últimos siete años, donde enfrentará a Gigantes de Nueva York, después de llegar invicto hasta estas instancias, por lo cual un triunfo le da la gloria, pues se convertiría en el primer equipo en concluir de forma perfecta una campaña.

FICHA TECNICA:Nombre: Patriotas de Nueva InglaterraFundación: 1960División: Este de la Conferencia AmericanaEstadio: Gillette StadiumCapacidad: 68 mil 756 aficionados (superficie artificial)Títulos: Súper Tazón XXXIV, XXXVIII y XXXIXPosición en el 2007: 16-0, campeón de su División Miembros del Salón de la Fama: Nick Buoniconti (LB), John Hannah (G) y Mike Haynes (CB).

[ntx][foto: AP]

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