Wariner tiene los laureles, pero no la fama

Jeremy Wariner, el atleta, está ahí, para que todos lo vean como una de los grandes figuras del atletismo
Jeremy Wariner, el atleta, está ahí, para que todos lo vean como una de los grandes figuras del atletismo
 Jeremy Wariner, el atleta, está ahí, para que todos lo vean como una de los grandes figuras del atletismo

MEDIOTIEMPO | Agencias11 de Julio del 2008

  • Lo que lo impulsa en las pistas es una enorme confianza

Jeremy Wariner, el atleta, está ahí, para que todos lo vean como una de los grandes figuras del atletismo actual. Jeremy Wariner, la persona, parece escondido tras los anteojos oscuros que usa día y noche.

A los 24 años, el espigado texano ha ganado dos Medallas Olímpicas de Oro y cuatro en campeonatos mundiales. Lo que no ha ganado es el afecto y el reconocimiento del público.

Lo que lo impulsa en las pistas es una enorme confianza en si mismo.

Con Beijing y el récord mundial de los 400 metros de Michael Johnson a la vista, Wariner quiere demostrar que es algo más que una máquina de correr, integrando un equipo estadounidense talentoso pero aún en busca de figuras tipo Johnson, Carl Lewis, Jackie-Joyner Kersee y Marion Jones.

"Estoy rompiendo el cascarón", asegura.

Wariner reaccionó con calma el primero de junio en Berlín cuando su compatriota LaShawn Merritt lo derrotó por 4 centésimas de segundo, quebrándole una serie de nueve triunfos seguidos.

"Uno gana algunas y pierde otras", comentó Wariner. "La vida continúa, hay que esperar la siguiente carrera".

Esa llegó cinco días después en Noruega. Wariner ganó con 43.98, la mejor marca en lo que va del año.

Ambos integran el equipo estadounidense de 400 metros que ganó en el Mundial de 2007 y espera repetir en Beijing.

"Se siente bien derrotar a Wariner", dijo Merritt "La idea es ganarlo de nuevo, en los Olimpiadas".

Merritt volvió a sorprender en las eliminatorias de Estados Unidos, y con ello le ha restado algo de su aureola de invencibilidad.

A Wariner le gustan esos desafíos. Después de todo, ha sido durante cuatro años el número uno del mundo en una prueba que muchos consideran la más dura del atletismo. Una vuelta completa en velocidad a la pista, con un remate brutal en los 100 metros finales.

"A veces siento que mis rivales saben que entran a la pista a pelear el segundo lugar", dijo Wariner.

Wariner está rondando los 43.18, el récord de Johnson.

Parte de su talento es que mejora mientras más rondas corre. En el Mundial del año pasado en Osaka ganó la Final con 43.45 luego de correr dos rondas preliminares. Sólo Johnson y Butch Reynolds han corrido la prueba más rápido.

Wariner pone sus esperanzas en su fortaleza en los 100 metros finales.

"Mucha gente piensa que mi final es perfecto, pero para superar el récord tengo que terminar más fuerte de lo que lo he hecho hasta ahora", dijo.

[AP][foto: AP]

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