Estadounidense Lomong, sobreviviente de Darfur, evita la política

Cuando los deportistas estadounidenses decidieron designar como abanderado al mediofondista de origen sudanés López Lomong, el gesto fue interpretado como una bofetada a China por su política...
Cuando los deportistas estadounidenses decidieron designar como abanderado al mediofondista de origen sudanés López Lomong, el gesto fue interpretado como una bofetada a China por su política hacia Darfur.
 Cuando los deportistas estadounidenses decidieron designar como abanderado al mediofondista de origen sudanés López Lomong, el gesto fue interpretado como una bofetada a China por su política hacia Darfur.

MEDIOTIEMPO | Agencias8 de Agosto de 2008

  • "Vine aquí como deportista"

Cuando los deportistas estadounidenses decidieron designar como abanderado al mediofondista de origen sudanés López Lomong, el gesto fue interpretado como una bofetada a China por su política hacia Darfur.

Horas antes de la inauguración de los Juegos, Lomong dijo que no quiere hablar de política y que espera que su historia sirva como ejemplo a otros.

"Vine aquí como deportista", expresó Lomong, midiendo cuidadosamente sus palabras. "Estoy aquí para representar a mi país del mejor modo posible, como embajador de mi país".

Lomong fue secuestrado por rebeldes sudaneses cuando tenía seis años, pero se escapó y pasó 10 años en un campamento de refugiados en Kenia, antes de radicarse en Estados Unidos en el 2001. Se clasificó para los 1.500 metros el mes pasado, un año después de sacar la ciudadanía estadounidense.

Lomong ha hablado mucho de la crisis humanitaria en Sudán y es miembro del Equipo Darfur, que aglutina a cientos de deportistas opuestos al apoyo que China brinda al Gobierno de Sudán, donde guerrillas respaldadas por el Gobierno libran una feroz guerra tribal que ha causado la muerte de más de 200.000 personas.

"Tengo que transmitir un mensaje como atleta de Sudán. Me preocupan los chicos que mueren en Darfur", declaró Lomong tras ser seleccionado para el equipo estadounidense.

Pero al ser interrogado el viernes sobre la situación de los derechos humanos en China y el apoyo de Beijing al Gobierno Sudanés, Lomong intentó ser diplomático.

"Vine para inspirar a otros chicos que miran estos Juegos, como yo vi los de Sydney", expresó. "Estoy aquí para competir por mi país. Se supone que los Juegos Olímpicos acercan a la gente y la ayudan a relacionarse pacíficamente".

China no ve con buenos ojos el que se aborden temas políticos durante los Juegos y el miércoles le revocaron la visa al Presidente del Equipo Darfur, el patinador Joey Cheek, horas antes de su viaje a Beijing. Cheek se proponía pasar dos semanas en Beijing, promoviendo una campaña en la que se exhorta a Beijing a que ayude a concertar la paz en Darfur.

"Me siento decepcionado porque Joey Cheek no está aquí", dijo Lomong. "Debería estar aquí. Es un atleta olímpico".

Lomong, no obstante, evitó criticar directamente a Beijing y se limitó a decir que "los chinos han hecho un gran trabajo organizando estos Juegos".

Lomong fue seleccionado como abanderado el miércoles por los capitanes de todos los equipos de la Delegación Estadounidense, quienes dijeron que su elección había sido inspirada por el orgullo que sintió el atleta al recibir la ciudadanía.

Lomong dijo que no sabía nada de los Juegos Olímpicos hasta que, en ocasión de los Juegos del 2000, unos amigos del campamento de refugiados lo convencieron de participar en una carrera de ocho kilómetros y de que viese a Michael Johnson en una pantalla en blanco y negro.

Indicó que en ese momento decidió que quería ser un atleta olímpico.

"Me siento muy honrado de estar aquí y de encabezar el ingreso del equipo estadounidense al estadio", declaró.

Los tres integrantes del equipo estadounidense de los 1.500 metros son naturalizados. Los otros dos son el mexicano Leo Manzano y el keniano Bernard Lagat.

[AP][foto: Xinhua][r/edsa]

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