Pacquiao se agiganta y quizás retira a De La Hoya

A Manny Pacquiao no le afectaron los kilos de más y sencillamente demolió a Oscar De La Hoya para confirmarse en el 2008 como el mejor boxeador del mundo, en un año en que Antonio Margarito logró...
 A Manny Pacquiao no le afectaron los kilos de más y sencillamente demolió a Oscar De La Hoya para confirmarse en el 2008 como el mejor boxeador del mundo, en un año en que Antonio Margarito logró la victoria que necesitaba para impulsar su figura.

MEDIOTIEMPO | Agencias18 de Diciembre de 2008

  • El "Pacman" filipino arrolló a cuanto rival se le enfrentó

A Manny Pacquiao no le afectaron los kilos de más y sencillamente demolió a Oscar De La Hoya para confirmarse en el 2008 como el mejor boxeador del mundo, en un año en que Antonio Margarito logró la victoria que necesitaba para impulsar su figura.

El "Pacman" filipino arrolló a cuanto rival se le enfrentó y su paliza a De La Hoya el 6 de diciembre probablemente marcó el fin de la ilustre carrera del "Golden boy".

De La Hoya, no obstante, puede seguir inflando sus arcas como promotor en el 2009, cuando es seguro que los nombres de Pacquiao, Margarito, Shane Mosley, Ricky Hatton y a lo mejor del retirado Floyd Mayweather Jr. resonarán en el ambiente pugilístico.

Margarito, quien presenció el revés de De La Hoya en Las Vegas, demostró meses antes por qué muchos llegaron a esquivarlo, al apuntarse una victoria resonante ante el boricua Miguel Cotto, en uno de los duelos de alto voltaje del año.

Margarito le infringió primero la segunda derrota a Kermit Cintrón para arrebatarle el cetro welter de la Federación Internacional de Boxeo (FIB), lo que le allanó la ruta para la pelea soñada ante Cotto, el Campeón de la Asociación Mundial de Boxeo (AMB).

Finalmente se pactó para julio la unificación y se dejó servido el plato para otra gran rivalidad entre México y Puerto Rico en el ring, cuyo desenlace fue el nocaut técnico que Margarito le propinó a Cotto en el undécimo asalto, el primer revés del antillano en 33 peleas.

Margarito había pasado años como peleador de combates preliminares, viendo a figuras como De La Hoya, Mayweather y Hatton llevándose todo el espectáculo y las jugosas bolsas. Además, los rivales esquivaban al "Tornado" de Tijuana.

Ahora, Margarito (37-5, 27 nocauts) se dio el lujo de barajar a posibles retadores y vislumbrar bolsas mucho más lucrativas. Y su próximo rival será Mosley, quien noqueó al nicaragüense Ricardo Mayorga en septiembre. Margarito-Mosley se miden el 24 de enero en Los Angeles.

Cotto, quien impuso dominio en los albores sobre Margarito y terminó con el rostro ensangrentado y en el hospital. Cotto regresará al cuadrilátero en febrero del próximo año contra Michael Jennings por el título welter de la Orgnaización Mundial de Boxeo (OMB).

Pacquiao escribió la página más brillante. Le ganó a comienzos de año en una decisión dividida al explosivo mexicano Juan Manuel Márquez arrebatándole el cetro superpluma del Consejo Mundial de Boxeo (CMB), luego de que ambos empataron en su primera pelea hace cuatro años.

"Pacman" subió al peso ligero y le propinó otro revés a México al noquear a David Díaz por el título del CMB, a fines de junio.

Márquez, quien no quedó muy convencido de su revés ante Pacquiao, noqueó al cubano Joel Casamayor en la categoría de los ligero en septiembre, y al parecer anhela una trilogía con el filipino, protagonista de épicos combates con mexicanos de fuste.

Pacquiao, de 29 años, cerró el 2008 a lo grande. Subió al peso welter para enfrentar a De La Hoya, que a los 35 superaba al filipino en tamaño, alcance y fama.

Pero Pacquiao dominó a De La Hoya desde el primer asalto y le propinó una paliza de tal magnitud que le inflamó el ojo izquierdo antes de que el púgil y promotor se negara a salir de su esquina después del octavo asalto.

-¿Quién frena ahora al gran Pacquiao?- Hatton, cuya único revés en 46 peleas se lo propinó Mayweather, le quitó a fines de este año la corona junior welter de la FIB a Paul Malignanni y le apunta a una pelea con el filipino.

También recibió un acercamiento de Mayweather Jr. para hablar sobre una posible revancha, lo cual está analizando, informó el abogado del británico Gareth Williams.

De cristalizarse el retorno de Mayweather Jr. no se descarta una posible pelea de alto voltaje con Pacquiao, según los expertos.

Esgrimiendo falta de pasión por el boxeo, Mayweather se retiró a mediados de año invicto y monarca welter del CMB.

No sólo los golpes del filipino impactaron a México en el año que termina, ya que su afición disfrutó de la trilogía de Israel Vásquez y Rafael Márquez. El primero logró su segundo triunfo para conservar el cetro supergallo del CMB.

Julio César Chávez hijo, por su parte, siguió sumando victorias y mantuvo su invicto como superwelter y podría estar disputando un título a mediados del 2009, aunque se prevé que antes deberá ir al quirófano por una lesión en el puño izquierdo.

Para Puerto Rico no sólo fue pesar por el traspié de Cotto, ya que Iván Calderón, el campeón minimosca de la OMB, salió airoso en la defensa de su cetro ante el mexicano Hugo Cázares, en una pelea suspendida en el séptimo debido a que el boricua sufrió un cabezazo accidental.

Calderón le apunta a la unificación a comienzos del 2009 y entre los posibles rivales figura el mexicano Ulises Solís, titular de la FIB.

También surgió una nueva figura en la galaxia del pugilismo boricua, el invicto campeón supergallo de la OMB, Juan Manuel López.

"Juanma" se coronó en julio con un nocaut en el primer round sobre el mexicano Daniel Ponce de León, y ganó sus dos defensas posteriores por la vía rápida en un asalto. Ganó sus cuatro combates del año en un total de seis rounds.

Por Panamá la nota alta la dio Celestino Caballero, el campeón superpluma de la AMB que derrotó por nocaut al ídolo canadiense Steve Molitor en pelea unificatoria. La tierra del legendario Roberto Durán exhibe después de mucho tiempo cuatro campeones mundiales: Caballero, Ricardo Córdoba, Anselmo Moreno y Guillermo Jones.

El argentino Omar Narváez hizo historia al retener por 14ta vez su cetro mosca de la OMB ante el mexicano Alejandro Hernández igualando un récord en defensas exitosas impuesto por Carlos Monzón.

El galés Joe Calzaghe cumplió su sueño de pelear en Estados Unidos y lo hizo en grande. Derrotó al veterano Bernard Hopkins para consolidarse como el mejor semicompleto, y después despachó a otro experimentado, Roy Jones Jr. Seis meses después de su traspié, Hopkins le dio una lección a Kelly Pavlik, quitándole el invicto a quien es monarca mediano del CMB y de la OMB.

En el boxeo olímpico, Cuba se desplomó en Beijing y por primera vez desde 1972 se fue sin una medalla de oro, mientras que República Dominicana, que nunca había saboreado un oro en este deporte, subió a lo más alto del podio con la victoria del wélter ligero Félix Díaz.

[AP][foto: AP][r/geca]

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