Woods y Mickelson acaparan la atención en el Masters

Se presentó a la práctica justo al amanacer, con su entrenador y caddie al lado. Trató de convencer a uno de los administradores del Augusta National que le diera permiso para iniciar su recorrido...
 Se presentó a la práctica justo al amanacer, con su entrenador y caddie al lado. Trató de convencer a uno de los administradores del Augusta National que le diera permiso para iniciar su recorrido de práctica antes que se abriera el campo.
Augusta, Georgia, EUA. -
  • Mickelson podría quedar como el nuevo número uno del mundo si logra la victoria y Woods no logra situarse entre los primeros cinco

Se presentó a la práctica justo al amanacer, con su entrenador y caddie al lado. Trató de convencer a uno de los administradores del Augusta National que le diera permiso para iniciar su recorrido de práctica antes que se abriera el campo.

Es esa la rutina de Tiger Woods año tras años en el Masters. Pero esta vez fue Phil Mickelson.

Los dos han tenido horarios diferentes esta semana en sus prácticas. Mickelson ha sido el madrugador. Woods lo ha hecho de último, y sus ensayos han sido lo más cortos en su carrera en el Masters.

Protagonistas de la rivalidad por excelencia de los últimos años, los dos mejores golfistas del momento parecen tener una cita inexorable para dirimir el campeón del primer 'major' de la Temporada.

Woods recién ha vuelto a la actividad tras una ausencia de ocho meses provocada por una operación en la rodilla. Su victoria hace dos semanas en el Torneo de Bay Hill, en el que remontó una desventaja de cinco golpes, se concretó con un putt desde unos cinco metros para el birdie en el último hoyo.

Fue la clase de putt que Woods siempre emboca en los momentos clave.

"Todos quedan impresionados, pero nadie se sorprende", dijo su rival australiano Geoff Ogilvy.

Pero Mickelson viene pisando fuerte. Ha ganado dos títulos, incluyendo su primero en el Doral.

"Siento que ahora mismo estoy jugando el mejor golf de mi vida", dijo Mickelson.

La última vez que les tocó jugar frente a frente en el Masters fue en 2001, cuando lo hicieron en el último grupo. Esa vez, Woods se alzó con el título por dos golpes para convertirse en el único jugador en ganar los cuatro grandes en forma consecutiva.

Mickelson ha ganado el Masters en dos ocasiones, pero su recuerdo favorito se remonta a 2006 cuando Woods, como Campeón vigente le tuvo que acomodar la chaqueta verde.

"Tengo una foto cuando me pone esa chaqueta", señaló esbozando una sonrisa. "Fue una bonita experiencia".

Ambos son los grandes favoritos en el Masters que arranca el jueves.

Pero el Torneo no sólo se centra en ellos.

-Padraig Harrington va por su tercer título seguido en un major.

-El colombiano Camilo Villegas figura en un grupo de jugadores en ascenso, todos de menores de 30 años, capaces de sorprender a los grandes.

-Greg Norman regresa a su Torneo grande predilecto.

-También están inscritos tres adolescentes.

Mickelson podría quedar como el nuevo número uno del mundo si logra la victoria y Woods no logra situarse entre los primeros cinco. Pese a una rutilante carrera, al zurdo le falta ese sitio de privilegio.

"Sería algo fenomenal considerando quien es el número uno", dijo Mickelson.

Ese es Woods y dice que no tiene contemplado ceder la cima.

"El primer lugar del ranking es algo que se consigue ganando torneos", declaró Woods. "Así se alcanza. No hay que parar de ganar".

HORARIOS DE SALIDA EL JUEVES Y VIERNES EN EL MASTERS DE AUGUSTA (HORA GMT, A-AMATEUR):

1200-1507 — Ian Woosnam, Chez Reavie, Briny Baird. 1211-1518 — Sandy Lyle, Billy Mayfair, Tim Clark 1222-1529 — Kevin Sutherland, Ross Fisher, Prayad Marksaeng 1233-1540 — Louis Oosthuizen, Carl Pettersson, Dudley Hart 1244-1551 — Raymond Floyd, Justin Leonard, a-Reinier Saxton 1255-1602 — Fuzzy Zoeller, Michael Campbell, Ken Duke 1306-1624 — Ben Curtis, Nick Watney, Miguel Angel Jiménez 1317-1635 — Craig Stadler, Rory Sabbatini, Dustin Johnson 1328-1646 — Gary Player, Luke Donald, Stephen Ames 1339-1657 — Retief Goosen, Soren Hansen, Shingo Katayama 1350-1708 — Bernhard Langer, Greg Norman, Lee Westwood 1412-1719 — Justin Rose, Henrik Stenson, Angel Cabrera 1423-1730 — Vijay Singh, Geoff Ogilvy, Ernie Els 1434-1741 — Mike Weir, Padraig Harrington, Ryuji Imada 1445-1752 — Phil Mickelson, Camilo Villegas, Jim Furyk 1456-1803 — Stuart Appleby, Oliver Wilson, Sergio García 1507-1200 — Larry Mize, John Merrick, a-Drew Kittleson 1518-1211 — Todd Hamilton, Steve Flesch, Mathew Goggin 1529-1222 — Tom Watson, Ian Poulter, a-Steve Wilson 1540-1233 — Aaron Baddeley, Bubba Watson, Graeme McDowell 1551-1244 — Mark O'Meara, Pat Pérez, D.J. Trahan 1602-1255 — Fred Couples, Rocco Mediate, a-Jack Newman 1624-1306 — Soren Kjeldsen, Sean O'Hair, Richard Sterne 1635-1317 — Andrés Romero, Boo Weekley, Chad Campbell 1646-1328 — Ben Crenshaw, Paul Casey, Steve Stricker 1657-1339 — Y.E. Yang, Robert Allenby, Hunter Mahan 1708-1350 — Zach Johnson, Lin Wen-Tang, Robert Karlsson 1719-1412 — José María Olazábal, Martin Kaymer, Brandt Snedeker 1730-1423 — K.J. Choi, Alvaro Quirós, Kenny Perry 1741-1434 — Trevor Immelman, Adam Scott, a-Danny Lee 1752-1445 — Tiger Woods, Stewart Cink, Jeev Milkha Singh 1803-1456 — Anthony Kim, Rory McIlroy, Ryo Ishikawa

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