LeBron James tendrá una tercera oportunidad contra Celtics

Después de ser eliminado de los playoffs en dos ocasiones por los Celtics de Boston, LeBron James buscará que la tercera sea la vencida cuando el Heat enfrente a los Celtics en las semifinales de...
 Después de ser eliminado de los playoffs en dos ocasiones por los Celtics de Boston, LeBron James buscará que la tercera sea la vencida cuando el Heat enfrente a los Celtics en las semifinales de la Conferencia del Este.
Miami, Florida -
  • Celtics vs. Heat y Bulls vs. Hawks son las semifinales en la Conferencia del Este
  • James nunca ha derrotado a los Celtics en una serie de playoffs

Es fácil darse cuenta porqué LeBron James decidió que necesitaba más ayuda. Sus 45 puntos en el séptimo juego contra Boston en 2008 no fueron suficientes para ganar. Tampoco su triple-doble en el último partido de la serie de 2010. En gran medida motivado por esas derrotas, el astro de la NBA decidió irse de Cleveland para jugar con Dwayne Wade en Miami. James volverá a toparse con los Celtics en las semifinales de la Conferencia del Este, que comienzan el domingo. "Es algo personal", afirmó James el sábado al terminar un entrenamiento. "Lo es, eso es absolutamente correcto. No quieres seguir perdiendo ante el mismo equipo, que el mismo equipo te siga mandando de vacaciones. Así que es personal". Los Celtics están preparados para recibir a un James súper motivado. "Sería personal para mi", comentó el alero de Boston, Paul Pierce. "Estoy seguro de que él se lo toma personal y tenemos que esperar lo mejor de él". Probablemente sin quererlo, los Celtics jugaron un papel importante en alinear las cartas para esta temporada. Boston le dio a James un buen motivo para irse a Miami a buscar compañeros más talentosos que los que tenía con los Cavaliers. Sobre el papel, James, Wade y Chris Bosh deben tener mejores posibilidades de vencer a Boston, aunque esa teoría será puesta a prueba. Los tres renunciaron a un total de 51 millones de dólares para jugar juntos, y un triunfo en la serie contra los Celtics podría ser el primer dividendo de esa transacción. "Creo que hay dos equipos muy buenos, dos equipos con muchas ganas, dos equipos con mucho orgullo", dijo el gerente general de los Celtics, Danny Ainge. "Y creo que será una gran serie". Los Celtics tienen 17 títulos de la NBA, casi la misma cantidad de tramas para este duelo. Shaquille O'Neal quiere recuperarse de una lesión y jugar contra Miami, el equipo con el que ganó un campeonato de la NBA con Wade. Udonis Haslem está entre algodones por el Heat, que espera que Wade despierte del letargo que exhibió contra Boston en la temporada regular. Boston quiere aprovechar la ventaja que tiene en la posición de base con Rajon Rondo contra Mike Bibby y Mario Chalmers. Además, la realidad es que se trata de dos equipos que simplemente no se caen bien. "Los playoffs son una nueva temporada", señaló el ala-pívot de Boston, Kevin Garnett. "Hay situaciones nuevas, escenarios nuevos. Así que todo lo que hayamos hecho hasta ahora es cosa del pasado". En el caso de Miami, se trata de un pasado para el olvid9o. Boston eliminó a Wade y James en las dos primeras rondas de los playoffs del año pasado, y los Celtics han ganado 18 de sus 21 últimos partidos contra Miami. El Heat sólo le ganó una vez a los Celtics esta temporada. Nueve de los 15 jugadores en el plantel de Miami han sido eliminados de series de playoffs por los Celtics, incluyendo a James y Zydrunas Ilgauskas en 2008 y 2010 cuando jugaba con Cleveland. "Estoy listo para el reto", aseguró Wade. "Sé que no he jugado bien contra este equipo, eso no es un secreto". A pesar de toda la atención sobre Wade y James, los Celtics creen que la clave de la serie podría ser Bosh. "LeBron y Wade son LeBron y Wade", apuntó el entrenador de Boston, Doc Rivers. "Siempre son fabulosos. Lo eran antes de esta serie, lo serán durante esta serie y serán fabulosos después de esta serie, y en el verano cuando hablen sobre ellos dirán 'LeBron y Wade son grandes jugadores'. Eso no cambiará. Pero cuando Bosh juega bien, entonces su equipo es grandioso. Por eso, él es la clave". Boston lleva una semana sin jugar tras eliminar a los Knicks de Nueva York en la primera ronda, y el Heat despachó en cinco partidos a Filadelfia. La otra serie que arranca el domingo es un duelo entre dos equipos en ascenso que intentan apoderarse de la Conferencia del Oeste. Los Grizzlies de Memphis eliminaron a los Spurs de San Antonio, que tuvieron el mejor récord de la NBA en la temporada regular, y ahora encaran a un Thunder de Oklahoma City que se perfila como una de las potencias de la liga. El Thunder y los Grizzlies eran los dos equipos más jóvenes al comienzo de la temporada, y luego tuvieron la mayor mejoría en cuanto a triunfos en toda la NBA. Ahora se topan en la segunda ronda de los playoffs con la misión de encontrar la forma de detener a sus respectivas superestrellas. Zach Randolph tuvo promedios de 26,5 puntos y 13 rebotes contra el Thunder en la temporada regular y fue determinante para eliminar a San Antonio. Kevin Durant, el máximo anotador de la NBA, metió 40 puntos en el único triunfo de Oklahoma City sobre Memphis en sus cuatro enfrentamientos en la temporada regular. Las otras dos series arrancan el lunes, cuando los Bulls de Chicago reciben a los Hawks de Atlanta, y los Lakers de Los Angeles a Dallas.

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