Wembley, no sólo es futbol

El mítico estadio Wembley, sede de la Final de la UEFA Champions League no ha sido ajena a albergar otros deportes como la NFL, rugby e incluso de dos ediciones de Juegos Olímpicos
El mítico estadio Wembley, sede de la Final de la UEFA Champions League no ha sido ajena a albergar otros deportes como la NFL, rugby e incluso de dos ediciones de Juegos Olímpicos
 El mítico estadio Wembley, sede de la Final de la UEFA Champions League no ha sido ajena a albergar otros deportes como la NFL, rugby e incluso de dos ediciones de Juegos Olímpicos
Ciudad de México -
  • El mítico recinto ha albergado dos ediciones de Juegos Olímpicos
  • La NFL International Seriesse ha jugado enWembley desde el 2007

El estadio de Wembley, ícono de la ciudad de Londres, será la sede de la Final de UEFA Champions League entre el FC Barcelona de España y el Manchester United de Inglaterra. El recinto diseñado por Foster & Partners,  fue construido en el 2007 sobre el mismo sitio que el viejo estadio de Wembley (también conocido como Empire Stadium, el cual fue levantado en 1923), tuvo un costo de 1.57 billones de dólares, tiene capacidad para 90 mil aficionados y fue originalmente pensado para albergar juegos de futbol. Sin embargo, la nueva (y vieja) edificación faraónica ha(n) abierto sus puertas a otros deportes, siendo la primera la edición XIV de los Juegos Olímpicos en 1948, tras doce años de no organizarse por la Segunda Guerra Mundial, el evento más representativo que ha tenido la sede. Debido a los estragos de la guerra, el estadio  fue adaptado para 100 mil personas y se construyó una pista para las pruebas de atletismo, además que la ceremonia de inauguración del evento olímpico fue por primera vez transmitida y tuvo medio millón de personas de audiencia. Al evento, asistieron 4099 deportistas de 59 países; Estados Unidos dominó el evento Olímpico al ganar un total de 84 medallas (38 oros, 27 platas y 19 bronces). En mujeres, la estrella fue la holandesa Fanny Blankers-Koen, quien ganó cuatro preseas áureas en los 100 y 200 metros, 80 metros vallas y con el relevo de 4x100 metros. Además, rompió 20 marcas mundiales en carreras de velocidad y de vallas, en salto de altura y de longitud y en pentatlón durante su carrera. En los hombres, el legendario fondista checo Emil Zátopek se colgó dos medallas de oro en los 10 y 5 mil metros planos, hazaña que repetiría en la siguiente justa Olímpica, Helsinki 1952. Londres volverá a ser la sede de la justa Olímpica en el 2012 y el Wembley Stadium será uan de las sedes del torneo de futbol de la Final del certamen tanto varonil como femenil. La NFL vio un negocio redituable al expandir las sedes donde podrían presentar juegos  de temporada regular; La NFL International Series hizo su presentaciónel 28 de octubre del 2007 la liga más importante de futbol americano en el planeta se presentó en Wembley con el partido entre los Miami Dolphins y los New York Giants, la victoria se la llevó el equipo de Florida 13-10. El 26 de octubre del 2008 la NFL regresó a territorio londinense con una lluvia de anotaciones, ya que los San Diego Chargers vencieron 37–32 a los New Orleans Saints. Los partidos en Inglaterra ya se han vuelto una costumbre y la Liga no se ha ausentado desde que inició actividades; Los New England Patriots aplastaron 35-7 a los Tampa Bay Buccaneers en el 2009, el año siguiente, los San Francisco 49ers derrotaron 24-16 a los Denver Broncos y para el 23 de octubre del 2011 se tiene programado el juego entre los Chicago Bears y los Tampa Bay Buccaneers. Por otro lado, la Rugby League Football celebraba la Final de la Challenge Cup (o Carnegie Challenge Cup)  en el viejo Estadio de Wembley desde 1929, cuando el Wigan se coronó Campeón; con la construcción del nuevo estadio. En el torneo participan equipos de Francia, Rusia, Inglaterra, Escocia y Gales; el último ganador de esta justa fueron los Warrington Wolves quienes aplastaron 54–12 a los Catalan Dragons. Wembley también alberga la Rugby Union, Liga que data desde principios del siglo XIX y que en la actualidad tiene a 15 equipos de naciones como Australia, Argentina, Inglaterra, Francia, Irlanda, Italia entre otros. Además, será uno de los lugares donde tendrá acción la octava Copa Mundial de Rugby en el 2015, ya que Inglaterra será la anfitriona del evento.

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