Valverde gana etapa 17 del Tour

El español Alejandro Valverde hizo valer un ataque lejano para recuperar su autoestima y la sonrisa del Movistar e imponerse en solitario en la decimoséptima etapa del Tour de Francia disputada...
 El español Alejandro Valverde hizo valer un ataque lejano para recuperar su autoestima y la sonrisa del Movistar e imponerse en solitario en la decimoséptima etapa del Tour de Francia disputada entre Bagnéres de Luchon y Perayragudes.
Peyragudes, Francia (Reuters) -
  • Wiggins sigue en el tope de la Clasificación General

El español Alejandro Valverde hizo valer un ataque lejano para recuperar su autoestima y la sonrisa del Movistar e imponerse en solitario en la decimoséptima etapa del Tour de Francia disputada entre Bagnéres de Luchon y Perayragudes, de 143.5 kilómetros, la última de montaña que colocó al británico Bradley Wiggins (Sky) a un paso del título. En su regreso después de cumplir dos años de sanción, Valverde alcanzó "en un Tour negro marcado por las caídas" el único objetivo que restaba: un triunfo de etapa, ya que del podio pronto se despidió. El último examen pirenaico vio la mejor versión de Valverde, que se hizo fuerte ante la persecución de los británicos Chris Froome y Wiggins en los últimos kilómetros del ascenso al Peyragudes para alzar los brazos cuatro años después de aquel triunfo de 2008 en Plumelec. Froome, que subió con el freno de mano puesto para no descolgar a Wiggins, cruzó la meta junto a su jefe a 19 segundos de "Balaverde", unos metros antes que Thibaut Pinot, Pierre Rolland y Van den Broecke. El puerto dejó algunas víctimas. Nibali perdió 20 segundos, pero no fue impedimento para conservar un casi definitivo tercer puesto final. El azote se lo llevó el español Haimar Zubeldia (Radioshack), relegado del quinto al séptimo puesto de la general tras dejarse 3.17 minutos. Ahora tiene por delante a dos hombres del BMC, Van Garderen y Cadel Evans. El descalabro del ciclista vasco tuvo relación directa con el abandono de su escuadra en los momentos de apuros. "Nosotros buscamos el primer puesto por equipos y no tenemos otra cosa que hacer", dijo su director deportivo en plena etapa. Última etapa de montaña del Tour que no cambió los papeles, pues la fortaleza del Sky es inapelable y no ofrece fisuras. El camino hacia París está expedito. No obstante, la jornada no ofreció descanso desde el banderazo de salida en Luchon. Se formó la escapada ante el inminente Col de Menté (1a), en ella se metió Voeckler, que reforzó el maillot de puntos en pugna con el sueco Kessiakiff. Junto a Voeckler se alistó Valverde, obligado a salir del anonimato. También Menchov, otro inédito, mientras que en la subida Zubeldia ya mostraba debilidad. En el nublado descenso Nibali se metió en el furgón de cola de la escapada, lo que provocó la reacción inmediata del Sky. El italiano, para no fastidiar la fuga, levantó el pie y se adaptó al ritmo del conjunto del líder. Fuga estabilizada y controlada en torno a los 3 minutos. Cada uno a lo suyo. Por delante estaba representado el Movistar con Valverde, Rui Costa y Plaza, y el Euskaltel con Azanza, Izaguirre y Martínez, los dos equipos en busca de la etapa. Voeckler pasó al frente en el Col de Ares y la Cota de Burn, éste último el séptimo consecutivo en Pirineos. Movistar siguió metiendo fichas en el Port de Balès (categoría especial), el puerto que se hizo famoso en 2010 por el ataque de Contador a Andy Schleck cuando al luxemburgués se le salió la cadena de la bici. En ese escenario Costa rompió el grupo de cabeza y marchó en solitario hasta que a 3.5 kilómetros de la cima le pasó Valverde como una exhalación. Empezaba el camino hacia la gloria. El murciano coronó medio minuto delante de Egoi Martínez y su compañero portugués, y 2.30 sobre el grupo de Wiggins, dirigido los 11 kilómetros de subida por el Liquigas. La escuadra de Nibali hizo el gasto, pero no reco

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