Pese a sanciones, Armstrong calla y se presenta en público

Pese a haber sido despojado de sus siete títulos en el Tour de Francia y a quedar bajo sospecha de haber hecho trampa para descollar en el ciclismo mundial, Lance Armstrong vuelve a presentarse en...
 Pese a haber sido despojado de sus siete títulos en el Tour de Francia y a quedar bajo sospecha de haber hecho trampa para descollar en el ciclismo mundial, Lance Armstrong vuelve a presentarse en público.
Londres, Inglaterra -
  • Lance Armstrong correrá el sábado una prueba de ciclimontaña en Aspen, Colorado  

Pese a haber sido despojado de sus siete títulos en el Tour de Francia y a quedar bajo sospecha de haber hecho trampa para descollar en el ciclismo mundial, Lance Armstrong vuelve a presentarse en público. Un día después que la Agencia Estadounidense Antidopaje (USADA) lo proscribió de por vida del ciclismo profesional y borró todos los logros de 14 años de su carrera por considerar que había usado estimulantes, Armstrong correrá el sábado una prueba de ciclimontaña en Aspen, Colorado, y el domingo correrá un maratón. Y no tiene planes de recluirse pronto, pese a la controversia desatada. Su vocero Mark Higgins dijo que Armstrong planea asistir al Congreso Mundial del Cáncer en Montreal donde debe pronunciar un discurso central ante miles de personas. "Allí estará", afirmó Higgins. USADA dijo el viernes que espera que la Unión Internacional de Ciclismo adopte una acción similar a la sanción que impuso a Armstrong, pero la UIC requirió antes una explicación detallada de por qué Armstrong debe abandonar los títulos del Tour que ganó de 1999 a 2005. La Organización Deportiva Amaury, que administra el Tour, dijo que no comentará hasta recibir información de UIC y USADA. La agencia estadounidense sostiene que la UIC está obligada por el Código Mundial Antidopaje a despojar a Armstrong de sus títulos. El afamado ciclista, que se retiró hace un año y cumplirá los 41 el mes próximo, anunció el jueves que no seguiría oponiéndose a la USADA y decidió no ejercer su última opción que era aceptar un arbitraje. Insistió en que nunca tomó sustancias prohibidas y calificó la investigación de USADA de "caza de brujas". El director ejecutivo de USADA, Travis Tygart, calificó la investigación como una batalla contra "la cultura de ganar a cualquier precio" y agregó que la UIC está "obligada a reconocer nuestra decisión e imponerla". "No tiene otra alternativa que retirarle los títulos según el código", agregó. De confirmarse la sanción, Greg MeMond quedaría como el único estadounidense en ganar el Tour de Francia, la máxima competencia del ciclismo, en 1986, 1989 y 1990. LeMond no respondió inmediatamente los mensajes que se le dejaron por medio de sus abogados y amigos en busca de una declaración. El viernes, Armstrong anunció por Twitter sus planes de correr en Aspen, pero no formuló comentarios directos sobre las sanciones. La UCI y USADA han librado una lucha de jurisdicciones para determinar quién debía juzgar las denuncias contra Armstrong. La UIC incluso respaldó la objeción legal fallida de Armstrong a la autoridad de la USADA. Si los dirigentes del Tour cumplen la sanción de USADA, Jan Ullrich sería promovido a campeón en tres de las carreras que ganó Armstrong. Ullrich fue despojado de su tercer puesto en el Tour del 2005 y se retiró del ciclismo dos años después tras haber sido implicado en otro caso de dopaje. El ciclista alemán no manifestó ningún deseo de reescribir la historia del ciclismo. "He terminado mi carrera profesional y siempre dije que estaba orgulloso de mis segundos puestos". Por su parte, el Comité Olímpico Internacional dijo el viernes que aguardará las decisiones de USADA y UIC antes de tomar cualquier medida contra Armstrong, que ganó una medalla de bronce en los Juegos Olímpicos de Sydney 2000. USADA fue establecida en el 2000 como la agencia antidopaje oficial para los deportes olímpicos en Estados Unidos. Como Armstrong corría en competencias sancionadas por la UIC, estaba sujeto a las reglas internacionales sobre drogas cuyo cumplimiento es puesto en práctica por USADA en Estados Unidos. USADA dijo que sus pruebas provenían de más de una docena de testigos "que accedieron a atestiguar y suministraron evidencias sobre su experiencia de primera mano y/o conocimiento de la actividad de dopaje de los involucrados en la conspiración de USPS", referencia al ex equipo de Armstrong, U.S. Postal Service.  

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