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Stephens aprovecha lesión de Williams y la elimina de Australia

Stephens avanzó a la Semifinal donde enfrentará a Azarenka. (Foto: Getty)
Stephens avanzó a la Semifinal donde enfrentará a Azarenka. (Foto: Getty)

MEDIOTIEMPO | Agencias
Melbourne, Australia, miércoles 23 de Enero del 2013

  • La joven venció a la 15 veces campeona de torneos del Grand Slam, por 3-6, 7-5, 6-4

Serena Williams estaba pensando en voz alta cuando murmuró que este Abierto de Australia había representado "las dos peores semanas" en su carrera.

Poco después de que un micrófono junto a la cancha captó esos comentarios durante el partido de cuartos de final entre Williams y su compatriota de 19 años Sloane Stephens, quedó claro que la estrella, quien había tenido un paso arrollador en los últimos meses, no estaba exagerando.

Stephens superó a Williams, cuyos movimientos y saques se vieron afectados por una lesión de espalda. La joven venció a la 15 veces campeona de torneos del Grand Slam, por 3-6, 7-5, 6-4. Fue la primera derrota de Williams desde el 17 de agosto y su primer revés en un torneo del Grand Slan desde el Abierto de Francia del año pasado.

Las penurias de Williams comenzaron desde el primer partido del torneo, cuando se torció el tobillo derecho.

"He tenido dos semanas difíciles entre la lesión del tobillo... y el momento en que la espalda me empezó a doler", dijo Williams. "Fueron muchas cosas".

Y mientras Williams empacaba para marcharse —ella y su hermana Venus cayeron también en dobles_, Stephens avanzó a la semifinal del jueves, frente a la campeona defensora Victoria Azarenka.

La bielorrusa, primera cabeza de serie, se impuso 7-5, 6-1 a la rusa Svetlana Kuznetsova en el primer duelo de cuartos final disputado en la jornada, en la Arena Rod Laver. Otra rusa, Maria Sharapova, enfrentará a la china Li Na en la otra semifinal.

Sharapova ha perdido apenas nueve games en cinco partidos.

Williams se lastimó la espalda en el octavo game del segundo parcial, y a partir de entonces perdió velocidad en el servicio, tuvo limitaciones en el movimiento y sufrió un dolor evidente.

Se mostró frustrada, al gritar en varias ocasiones y azotar la raqueta contra el piso, lo que le costará una multa de 1.500 dólares.

Stephens conservó la serenidad, sin hacer caso del problema físico al otro lado de la red, y remontó para su triunfo más significativo en sus siete torneos de Grand Slam.

La joven estadounidense no cobró conciencia de la relevancia del partido hasta que empezaba a recuperar el aliento, cuando todavía la victoria parecía algo irreal.

"Cuando me estiraba me decía: 'estoy en las semifinales de un Grand Slam', Me decía: 'Caramba. No fue tan difícil como creí'. Pero esto es sensacional", expresó. "Estar en las semifinales de un Grand Slam es por supuesto, digo, un gran logro. Mucho y arduo trabajo".

Tras su eliminación en Francia, Williams tuvo un resurgimiento en el segundo semestre de 2012 que incluyó los títulos de Wimbledon, de los Juegos Olímpicos de Londres, del Abierto de Estados Unidos y de un campeonato de la WTA.

Al final, Williams felicitó a Stephens, quien se despidió de los aficionados con una expresión de incredulidad.

Azarenka quebró el saque de Kuznetsova en el undécimo game de un reñido primer set que consumió una hora y 17 minutos. La bielorrusa hizo valer su servicio en el siguiente game y se apuntó el parcial con su tercera bola de set cuando Kuznetsova dejó un revés durmiendo en la red.

"Estoy feliz de haber podido responder con mi mejor tenis cuando era necesario", dijo Azarenka.

La próxima rival de la número uno del mundo será precisamente Stephens. El año pasado, Azarenka atrapó su primera corona de Grand Slam al vencer a María Sharapova en el Melbourne Park.

Kuznetsova, quien se perdió casi toda la temporada de 2012 por una lesión en la rodilla, arrancó fuerte con un quiebre de saque que le puso arriba 3-1 en el set inicial. Pero Azarenka logró nivelar el trámite en el séptimo game cuando Kuznetsova cometió una doble falta.

[AP]

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