Campeón en calor; Miami es favorito a repetir título de NBA

Miami llega más "caliente" que nunca a los Playoffs de la NBA como favorito a refrendar el título conseguido en 2012 tras cerrar la fase regular con la mejor marca en la historia de la franquicia...
Miami llega más "caliente" que nunca a los Playoffs de la NBA como favorito a refrendar el título conseguido en 2012 tras cerrar la fase regular con la mejor marca en la historia de la franquicia (66-16).
 Miami llega más "caliente" que nunca a los Playoffs de la NBA como favorito a refrendar el título conseguido en 2012 tras cerrar la fase regular con la mejor marca en la historia de la franquicia (66-16).
Ciudad de México -
  • Miami logró la segunda racha de triunfos más larga de la historia en la campaña regular
  • El Heat ganó el 80.5 por ciento de sus partidos y sólo perdió cuatro en casa
  • LeBron James promedió 26.8 puntos por juego y fue el líder del equipo

Miami llega más "caliente" que nunca a los Playoffs de la NBA como favorito a refrendar el título conseguido en 2012 tras cerrar la fase regular con la mejor marca en la historia de la franquicia (66-16). El Heat firmó una temporada para el recuedo de la mano de su plantilla de estrellas, encabezada por el candidato a ser el Jugador Más Valioso de la liga, LeBron James. James, ayudado por sus escuderos Dwyane Wade y Chris Bosh, llevó a Miami a conseguir una racha de 27 triunfos al hilo en la segunda mitad de la campaña. Justo depués de la derrota frente a los Indiana Pacers a principios de febrero, el Heat lució imparabale hasta que los Chicago Bulls los frenaron. Durante la racha de triunfos, el cuadro de Florida derrotó a equipos como Oklahoma City Thunder, New York Knicks y Boston Celtics a domicilio; mientras que en casa se impuso a rivales de la talla de Los Ángeles Lakers y Los Ángeles Clippers. La primera amenaza a su récord llegó en la visita al Madison Square Garden.Carmelo Anthony y los Knicks estuvieron cerca de frenarlos en 13 victorias, pero un cierre vertiginoso del Heat evitó la debacle. El resultado final fue 99-93 a favor de Miami con 29 puntos de James, quien en la segunda mitad del partido consiguió encestar 8 de 13 tiros para sumar 19 unidades y darle la vuelta al marcador. Después, Orlando Magic, Philadelphia 76ers, Boton Celtics y Cleveland Cavaliers les dieron pelea, aunque no concretaron la hazaña. Ante los “Cavs”, el Heat llegó a estar 27 puntos abajo en el tercer cuarto, pero una vez más remontó gracias a los 19 puntos anotados por LeBron James en la segunda mitad del juego. La racha cayó en 27 victorias durante la visita del Heat a la United Center Arena de Chicago a finales de marzo. Los Bulls ganaron 101-97 y evitaron que Miami alcanzara la marca histórica de triunfos consecutivos en la NBA, que aún pertenece a los Lakers de 1971-72 (33). Tras caer en Chicago, Miami retomó el camino del triunfo y derrotó a rivales como los San Antonio Spurs, Boston Celtics (por segunda vez al hilo) y cobró revancha contra los Bulls en casa. El liderazgo de LeBron James fue el principal responsable del desempeño del Heat en la temporada regular. La importancia del alero no radica sólo en su producción de puntos, sino que también sabe repartir la bola. En total, sumó 551 asistencias, es decir, 7.3 por partido. Además, promedió 8 rebotes por juego, el mejor registro de su carrera hasta el momento. A la ofensiva, el “Rey” marcó la pauta de su equipo al conseguir varios récords históricos, entre ellos, la mejor racha de partidos con al menos 30 puntos y 60 por ciento de sus tiros encestados (6). Aparte, se convirtió en el jugador más joven en llegar a las 20 mil unidades en la victoria del Heat por 92-75 ante los Golden State Warriors en enero. James promedió 26.8 puntos por partido para ocupar el cuarto lugar de la liga debajo de Carmelo Anthony (Knicks), Kevin Durant (Thunder) y Kobe Bryant (Lakers). Con él en la duela, el Heat tuvo una ventaja de 720 unidades sobre sus rivales. Cuando LeBron no apareció, Dwyane Wade, Chris Bosh, Ray Allen o Mario Chalmers levantaron la mano. En este momento, ningún otro equipo cuenta con un roster más talentoso que el Heat, ni el Thunder y tampoco los Knicks, principales amenazas en el papel para Miami en la postemporada. El Heat ganó el 80.5 por ciento de sus partidos de temporada regular para igualar la 11a mejor marca de todos los tiempos. Los Bucks de 1970-71, los Celtics de 2007-08 y los Cavaliers de 2008-09 también cerraron la campaña con récord de 66-16; Milwaukee y Boston alzaron el título, mientras que Cleveland (en ese entonces con LeBron James en su roster) perdió la Final de la Conferencia Este frente a Orlando Magic. Miami parte como favorito al título sobre sus contendientes: Thunder, Knicks y Spurs. De los tres, New York fue el único que pudo vencer al Heat en la campaña regular. Además, los de Florida tendrán que cuidarse del peso histórico de los otros clasificados, sobre todo de los Celtics, Lakers y Bulls.

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