OKC encabeza búsqueda por el 'Salvaje Oeste'

Los Playoffs del Oeste de la NBA presentan como principales platillos el regreso de James Harden a Oklahoma con sus Houston Rockets para enfrentar al favorito Thunder, y un clásico de la...
 Los Playoffs del Oeste de la NBA presentan como principales platillos el regreso de James Harden a Oklahoma con sus Houston Rockets para enfrentar al favorito Thunder, y un clásico de la postemporada entre los veteranos San Antonio Spurs...
Ciudad de México -
  • El Thunder ganó el 73.2 por ciento de sus partidos en la campaña regular
  • Spurs y Lakers se enfrentarán en Playoffs por séptima vez desde 1999
  • Los Grizzlies buscarán revancha ante los Clippers de Paul y Griffin

Los Playoffs del Oeste de la NBA presentan como principales platillos el regreso de James Harden a Oklahoma con sus Houston Rockets para enfrentar al favorito Thunder, y un clásico de la postemporada entre los veteranos San Antonio Spurs y los parchados Los Ángeles Lakers. El Thunder cerró la temporada regular con la segunda mejor marca de la liga tras ganar el 73.2 por ciento de sus partidos y parte como el candidato número uno para representar al Oeste en las Finales de la NBA por segundo año consecutivo. Oklahoma tiene a dos hombres que ocuparon puestos en el top 10 de los mejores anotadores de la campaña: Kevin Durant y Russell Westbrook. El alero promedió 28.1 puntos por partido y sólo fue superado por Carmelo Anthony de los New York Knicks. Por su parte, el base tuvo una media de 23.2 para ocupar el sexto puesto de la lista. Su primer rival en Playoffs serán los Houston Rockets, quienes en el último partido de la fase regular dejaron escapar el séptimo lugar con una derrota frente a los mermados Lakers. Las esperanzas de Houston están plasmadas en James Harden y su promedio de 25.9 unidades por juego, quinto mejor registro de la liga. El duelo entre Thunder y Rockets tendrá un toque especial ya que Harden debutó en la NBA con Oklahoma; el escolta abandonó al Campeón de la Conferencia Oeste al final de la temporada 2012 luego de que el equipo no cumplió con sus expectativas de contrato. En el otro choque estelar del Oeste, los Spurs enfrentarán a los Lakers en un clásico reciente de la postemporada. Entre 1999 y 2008, San Antonio y Los Ángeles se vieron las caras seis veces en los Playoffs; los californianos ganaron la serie en cuatro ocasiones por dos de los texanos. Los Lakers llegan disminuidos después de la baja de su líder Kobe Bryant, quien estará fuera de seis a nueve meses por una ruptura del tendón de Aquiles. Será la primera vez desde 1996 que los angelinos jugarán los Playoffs sin su figura. La responsabilidad recaerá sobre Dwight Howard, Paul Gasol y el veterano Steve Nash. San Antonio aún depende de la vieja guardia formada por Tony Parker, Tim Duncan y Manu Ginóbili, jugadores que ya no cuentan con la juventud de antes. Sin embargo, los Spurs destilan experiencia en partidos de este tipo y saben cómo ganarlos. Desde 1999, el ganador entre Spurs y Lakers en Playoffs siempre llegó a las Finales. Ambos ganaron el título dos veces tras eliminarse mutuamente en las rondas previas. Clippers y Grizzlies revivirán su duelo de Playoffs del año pasado. En 2012, Los Ángeles derrotó a Memphis en siete partidos, con una remontada histórica incluida: 24 puntos con ocho minutos restantes en el cronómetro durante el primer juego de la serie. Aquella vez, los Clippers tenían el talento, mas no la experiencia, y fueron barridos por los Spurs en la segunda ronda de la postemporada. Hoy, poseen las dos cosas en las manos de sus estrellas Chris Paul y Blake Griffin. El escolta promedió 9.7 asistencias por partido, el segundo mejor registro de la campaña regular debajo de Rajon Rondo de los Boston Celtics (11.1). Nuggets y Warriors protagonizan el duelo menos esperado de la Conferencia. Denver se coló hasta el tercer lugar del Oeste gracias a su imbatibilidad en casa y a una racha de 15 victorias al hilo en la segunda mitad de la temporada regular. Con Ty Lawson, Andre Iguodala y Kenneth Faried en los controles, los Nuggets son favoritos a llevarse la serie frente a los Warriors de Stephen Curry, Harrison Barnes y David Lee. Sobre todo porque Denver tendrá la ventaja de casa, donde sólo perdió tres partidos en la fase regular. Los Playoffs del Oeste arrancarán este sábado con el primer partido de la serie entre los Golden State Warriors y los Denver Nuggets. - Calendario de Juego 1 de los Playoffs del Oeste: Sábado 20 de abril, Warrios@Nuggets, 16:30 horas Sábado 20 de abril, Grizzlies@Clippers, 21:30 horas Domingo 21 de abril, Lakers@Spurs, 14:30 horas Domingo 21 de abril, Rockets@Thunder, 20:30 horas Todos los horarios son del centro de México

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