Ángel León, manos mexicanas en el NBA All Star

Ángel emigró hace 50 años a los Estados Unidos, un familiar que vivía al otro lado de la frontera lo recibió para hacer su vida; cinco décadas después, es parte indispensable para que el NBA All...
Ángel emigró hace 50 años a los Estados Unidos, un familiar que vivía al otro lado de la frontera lo recibió para hacer su vida; cinco décadas después, es parte indispensable para que el NBA All Star se realice año con año en cada sede.
 Ángel emigró hace 50 años a los Estados Unidos, un familiar que vivía al otro lado de la frontera lo recibió para hacer su vida; cinco décadas después, es parte indispensable para que el NBA All Star se realice año con año en cada sede.  (Foto: Emmanuel Gutiérrez)
New Orleans, Estados Unidos -
  • Llegó hace 50 años a Estados Unidos y trabajó para el ejército
  • Lleva más de dos décadas montando eventos deportivos

Ojos brillosos, sin rastro de fatiga, manos ásperas pero vigorosas, una voz que no se quiebra al narrar cada anécdota, cientos qué ha tenido a lo largo de su vida Ángel León.   Ángel emigró hace 50 años a los Estados Unidos, un familiar que vivía al otro lado de la frontera lo recibió para hacer su vida; cinco décadas después, es parte indispensable para que el NBA All Star (transmitido por el Canal Space) se realice año con año en cada sede.   A sus 71 años, Ángel León, quien radica en Houston aparenta ser mucho más joven que una persona promedio de su edad; de complexión delgada y escasa estatura, el mexicano trabaja para una empresa norteamericana que se dedica a “construir” eventos deportivos y otros rubros de gran importancia.   El Rising Stars Challenge (Novatos contra jugadores de segundo año) se juega en el Smoothie King center, una clavada de Anthony Davis levanta de sus asientos a los fans, pero León sólo se empeña en recordar los múltiples viajes que ha realizado con su familia y las celebridades que ha conocido por su trabajo   “Espérame un momento, ves ese tipo de rojo, tengo que ir a ponerle las luces para la entrevista que va a hacer, explicó León.   Ese tipo de traje rojo y zapatos de terciopelo carmín es nada menos que Craig Sager, comentarista de las televisoras TNT y TBS que es famoso por usar los trajes más extravagantes en el mundo deportivo.   “Estoy asignado a seguirlo, no siempre estamos con él pero hoy sí, va a entrevistar a los chavos que están en la cancha”, comentó León, mientras Dwight Howard se tomaba una foto con una morena de pronunciadas curvas delante de nosotros.   OLAJUWON SONRÍE EN EL ELEVADOR   Hakeem Olajuwon luce sonriente al lado de León en una toma fotográfica.   “Él (Olajuwon) se hospeda en el hotel donde estoy, me daba pena, pero lo agarré en el elevador y dije ahí tengo que tomarme la foto”. Y así lo hizo, Olajuwon se ve al menos un metro más alto que León en la toma.   El michoacano trabaja en el montaje de escenarios para diversos eventos, ha estado inmerso en la edificación de innumerables peleas de Campeonato de Box, NBA All Star y varios Super Bowls.   Hace 15 años se retiró de las labores en una refinería, pero lleva más de 20 detrás de varios eventos deportivos de gran alcance en el mundo.   “Estuve casi dos años en el ejército de Estados Unidos, me vine muy chico a vivir en los Estados Unidos, Tengo un hermano en Morelia, la última vez que lo visité fue hace cinco años pero no voy a México por la poca seguridad que hay”, expresó León.   León fue contratado por un sobrino suyo, quien funge como jefe de la empresa donde trabaja; aparte de él, hay cuatro mexicanos más que laboran por 40 dólares la hora.   “Hoy como  llevamos desde la 07:00 horas trabajando, después de ocho horas se paga al doble las horas, por eso me conviene venir”, explicó León.   Lleva hoy (viernes) más de 14 horas trabajando, para que la edición 63 del NBA All Star que transmitirá el Canal Space sea perfecta.   “La duela tardamos unos tres días en colocarla, es nueva, por eso tardamos más. El quitarla es rápido. El piso decidió comprarlo nuevo la NBA para que luciera más”, dijo.   HOUSTON, CIUDAD QUE LO COBIJÓ   Su primer evento NBA fue el Juego de Estrellas de 1989 en el Astrodome de Houston; ahí, León vio como Karl Malone era coronado MVP en la victoria del Oeste 143-134 sobre la Conferencia del Este.   El longevo mexicano cuenta que sirvió al ejército de Estados Unidos y viajó a Alemania durante 19 meses; innumerables fotos pasa en su celular. Pueril, León muestra fotos desde que era un párvulo en el coro de Morelia hasta los viajes a Europa que ha hecho con su familia.   “Me la he pasado bien, mira, aquí están los cables que colocamos para el evento. Tardamos casi cuatro días en colocar el escenario y el foro de la fiesta para medios, pero los quitamos en menos de un día. ¡Así funciona esto!”, explicó León.   León ignora el costo que representa montar un espectáculo de estos; él dice que se concentra en realizar su trabajo, pero insiste en que la cantidad de cables que se necesitan en cada evento es casi “infinita”.   “Usamos miles de metros de cables, los colocamos alrededor de todo el estadio y las luces. He conocido muchos lugares por este trabajo, pero ya me cansé y ahora sólo los que están cerca”, expresó.   Sonriente, León se aleja sin despedirse, el Rising Stars Challenge terminó y Andre Drummond fue designado MVP mientras recoge un trofeo que está hecho pedazos porque el encargado lo dejó caer.   “Así es esto, hay que chambearle”, dijo León mientras desaparecía entre el mar de gente que se congregaba en la duela del antes llamado New Orleans Arena.

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