Jorge Gutiérrez, cuarto mexicano en la NBA

Jorge Gutiérrez siguió los pasos de sus compatriotas Horacio Llamas, Eduardo Nájera y Gustavo Ayón para convertirse en el cuarto jugador mexicano en la NBA, al menos por 10 días.
Jorge Gutiérrez siguió los pasos de sus compatriotas Horacio Llamas, Eduardo Nájera y Gustavo Ayón para convertirse en el cuarto jugador mexicano en la NBA, al menos por 10 días.
 Jorge Gutiérrez siguió los pasos de sus compatriotas Horacio Llamas, Eduardo Nájera y Gustavo Ayón para convertirse en el cuarto jugador mexicano en la NBA, al menos por 10 días.  (Foto: Getty, )
Ciudad de México -
  • Horacio Llamas fue el primero cuando llegó a los Suns en la temporada 1996-97 
  • Eduardo Nájera jugó 12 temporadas en la liga y ha sido el embajador tricolor más exitoso

Jorge Gutiérrez siguió los pasos de sus compatriotas Horacio Llamas, Eduardo Nájera y Gustavo Ayón para convertirse en el cuarto jugador mexicano en la NBA, al menos por 10 días. Gutiérrez firmó un contrato a corto plazo con los Brooklyn Nets, equipo que lo pondrá a prueba en sus próximos partidos ante Boston Celtics, Sacramento Kings, Toronto Raptors, Miami Heat y Washington Wizards.  HORACIO LLAMAS, EL PIONERO Horacio Llamas fue el pionero del basquetbol mexicano en las duelas de la NBA. El oriundo de Sinaloa llegó a los Phoenix Suns en la temporada 1996-97 después de haber jugado a nivel colegial con los Antelopes de la Universidad de Grand Canyon, en ese entonces de la División II de la NCAA. Llamas debutó con los Suns el 2 de marzo de 1997 en un duelo de visita frente a los Dallas Mavericks. En su primer encuentro, jugó cuatro minutos y obtuvo dos puntos y un rebote.  El centro nacido en El Rosario inició sólo dos encuentros como titular en su campaña de estreno. Su actuación más productiva fue ante los Denver Nuggets, con seis puntos, dos rebotes y dos robos de balón. La participación de Llamas disminuyó en su segunda temporada. Sólo vio acción en ocho partidos, aunque mejoró su marca encestadora cuando le anotó siete puntos a los Houston Rockets en su última aparición con los Suns. Al final, se despidió de la liga con 36 rebotes, cinco asistencias, 11 robos de balón y 39 puntos en 28 duelos disputados.  EDUARDO NÁJERA, EL MEXICANO MÁS EXITOSO  Eduardo Nájera tomó la estafeta en la temporada 2000-01. A diferencia de Llamas, el delantero chihuahuense sí fue elegido en el Draft colegial, luego de su paso por la Universidad de Oklahoma.  Los Houston Rockets adquirieron sus servicios en la segunda ronda con el pick 38 y después lo intercambiaron a sus rivales estatales, los Dallas Mavericks. Nájera jugó su primer partido vestido en el jersey de los "Mavs" el 31 de octubre de 2000 contra los Milwaukee Bucks. En ese cotejo sumó 23 minutos y logró 13 puntos, cuatro rebotes y una asistencia. El originario de Ciudad Meoqui terminaría la temporada con 40 apariciones y se enfilaría a una carrera de 12 años en la NBA. En la campaña 2002-03, alcanzó las Finales de la Conferencia Oeste con los Mavericks. Nájera vio acción en cinco de los seis juegos que duró la serie ante los San Antonio Spurs; en el cuarto, aportó 11 puntos, ocho rebotes y una asistencia. Los Spurs se llevarían la serie por 4-2 y Nájera se quedaría a la orilla de ser el primer y único mexicano en disputar las Finales de la NBA. Nájera vivió sus mejores años como integrante de los Denver Nuggets. En dos de sus casi cuatro años con la escuadra de Colorado, superó la barrera de los 400 puntos (en 2007 se quedó a tres de llegar a los 500). Además, acumuló más de 300 rebotes en cada una de las tres temporadas completas que disputó tras su arribo. Después de su paso por Denver, el chihuahuense recaló en los New Jersey Nets, franquicia que se mudaría a Brooklyn en 2012 y que a partir de hoy cuenta con la presencia de su coterráneo Jorge Gutiérrez en el roster. Nájera volvió a los Mavericks para una corta estancia en 2010 y después se retiraría como miembro de los Charlotte Bobcats. En la actualidad, el mejor representante mexicano en el basquetbol profesional se dedica a entrenar a los Texas Legends de la Liga de Desarrollo de la NBA. AYÓN Y GUTIÉRREZ, LOS NUEVOS EMBAJADORES  Gustavo Ayón sucedió a Nájera tras arribar a los New Orleans Hornets (hoy Pelicans) en la temporada 2011-12. El nayarita se estrenó en la NBA el 1 de enero de 2012 en la derrota de su equipo frente a Sacramento. Pese a que apareció en 54 partidos en su año de debut, Ayón no convenció a los Hornets, quienes lo mandaron al Orlando Magic al final de la campaña. En Florida tampoco pudo consolidarse y de ahí viajó a Milwaukee para jugar con los Bucks. Luego de ser despedido al poco tiempo por los Bucks, parecía que su carrera en la NBA sería interrumpida. Sin embargo, una buena actuación con la Selección Mexicana en el Premundial de FIBA Américas en 2013, le permitió firmar con los Atlanta Hawks, un equipo que en el presente pelea por meterse a los Playoffs en la Conferencia Este.   Una lesión en el hombro derecho frenó el progreso de Ayón a finales de febrero. Luego de pasar por el quirófano, quedó fuera por el resto de la temporada, en la que promediaba 16.5 minutos de juego, 4.3 puntos, 4.8 rebotes y 1.1 asistencias. Por el momento, el de Tepic trabaja en su recuperación de cara al siguiente ciclo y al Mundial de Basquetbol de España 2014. Tras la línea marcada por sus predecesores, Gutiérrez buscará aprovechar los minutos que recibirá con los Nets para afianzarse y permitir que haya al menos dos embajadores mexicanos dentro de la NBA en los años venideros.   El egresado de la Universidad de California Berkeley llega a un equipo que ha sido una de las decepciones en 2013-14, aunque todavía está metido en la lucha por la postemporada. Los Nets son sextos en el Este con marca de 30-29. 

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