David Blatt, orgullo de Israel en la Final de NBA

Mucho antes de que amanezca, dos estudiantes de religión judíos con la tradicional kippa sobre la cabeza, están sentados en un bar de Jerusalén ante una de las siete televisiones que retransmiten...
Mucho antes de que amanezca, dos estudiantes de religión judíos con la tradicional kippa sobre la cabeza, están sentados en un bar de Jerusalén ante una de las siete televisiones que retransmiten un partido de basquetbol en la lejana Norteamérica.
 Mucho antes de que amanezca, dos estudiantes de religión judíos con la tradicional kippa sobre la cabeza, están sentados en un bar de Jerusalén ante una de las siete televisiones que retransmiten un partido de basquetbol en la lejana Norteamérica.
Jerusalén, Israel (Reuters) -
  • El coach de los "Cavs" es considerado una leyenda por su labor en el Maccabi Tel-Aviv

Mucho antes de que amanezca, dos estudiantes de religión judíos con la tradicional kippa sobre la cabeza, están sentados en un bar de Jerusalén ante una de las siete televisiones que retransmiten un partido de basquetbol en la lejana Norteamérica.

Tienen puesta toda la atención en un hombre: David Blatt.

"No hay que darle nunca por derrotado", señaló Hillel Cohen, de 25 años, uno de estos estudiantes que idolatran al entrenador estadounidense de origen israelí de los Cleveland Cavaliers y su capacidad de sopreponerse a las críticas.

"Esto es lo que hemos aprendido de su estancia en Israel", añadió Cohen, acompañado en el bar por cerca de 50 aficionados al básquetbol locales y extranjeros, entre ellos un soldado de uniforme con un fusil de asalto M-16 en sus rodillas.

Blatt desafió cualquier pronóstico y ha llevado a los Cavaliers a la Final de la NBA en su primera temporada al frente del equipo, que cuenta en sus filas con Lebron James, considerado el mejor jugador del mundo

Su éxito es un orgullo para Israel, donde es considerado una leyenda, y ha ofrecido a muchos aficionados al basquetbol una dulce revancha. Como subrayan los comentaristas deportivos, su recibimiento en la mejor liga del mundo estuvo rodeada de una gran escepticismo.

Hoy las dudas se han convertido en alabanzas, incluida la del primer ministro israelí Benjamin Netanyahu, que le felicitó hace unas semanas, cuando los Cavaliers alcanzaron la Final.

Para ver cómo Blatt se agacha en la duela a dar instrucciones a sus jugadores, los aficionados israelíes deben permanecer despiertos a las 4 de la mañana (hora local).

La fama del coach en el país viene de sus días en el Maccabi Tel-Aviv, legendario equipo al que llevó al máximo título europeo, después de haber jugado para la entidad.

Ahora el desafío de Blatt es ganar el Anillo de la NBA en la Final frente a Golden State Warriors, el mejor equipo de la fase regular. Tras el quinto partido los Cavaliers pierden 3-2, por lo que necesitan una victoria para poder forzar el séptimo y decisivo.

Muchos ven en Blatt la reencarnación de la historia bíblica de David y Goliat.

"Esto es una locura, todo el mundo habla de David Blatt, incluso aquellos que no saben nada de la NBA o del basquet", dice Sharon Davidovitch, periodista deportivo del diario Yedioth Ahronoth.

Blatt, de 56 años y nacido en Massachusetts, viajó a su país de origen en 1981 para jugar en el Maccabi Haifa, después de estar cuatro años en la Universidad de Princeton. En Israel permaneció hasta su retirada en 1993.

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