Los ex Strikeforce buscan la permanencia

El UFC 166: Velasquez vs. Dos Santos III se perfila como el evento del año, no sólo por lo que representa el cierre de la trilogía de los pesos completos en los últimos tiempos, sino también por...
 El UFC 166: Velasquez vs. Dos Santos III se perfila como el evento del año, no sólo por lo que representa el cierre de la trilogía de los pesos completos en los últimos tiempos, sino también por el cuadro que fue armado en su entorno.
Houston, Texas -
  • Varios peleadores están obligados a ganar

Por: Esteban Tomé Fuentes El UFC 166: Velasquez vs. Dos Santos III se perfila como el evento del año, no sólo por lo que representa el cierre de la trilogía de los pesos completos en los últimos tiempos, sino también por el cuadro que fue armado en su entorno. Las preliminares no serán la excepción. La propuesta incluye un interesante choque femenino en las 135lbs y la presencia de luchadores fuertemente identificados con la difunta promoción Strikeforce. A casi un año de su última función, Strikeforce aún sigue viva a través de sus ex peleadores fuertemente identificados con la franquicia que ahora nutren la plantilla del UFC. KJ Noons es uno de los nombres que viene a nuestra mente cuando pensamos en las veladas de Strikeforce. Este notable veterano de 11 años de carrera profesional no tuvo el debut auspicioso que esperaba, cayendo en decisión unánime en el UFC 160 frente a Donald “Cowboy” Cerrone y siendo superado en el striking, algo sorpresivo teniendo en cuenta las credenciales de Noons en este departamento. ¿Lo habrán afectado los nervios del debut? Imposible de saber. Lo cierto es que KJ se vio cansado en los últimos asaltos y su cardio no suele ser una preocupación para él. George Sotiropoulos será el siguiente escollo en un combate donde el perdedor vuelve a su casa. Parece mentira que el australiano esté entre la espada y la pared tendiendo en cuenta que hace un par de años estuvo a 15 minutos de disputar el título de los ligeros. Su racha de victorias fue récord en la categoría (7) hasta que se topó con Dennis Siver. De allí en más nunca fue el mismo: “Todo fue muy negativo desde la derrota con Siver. Mucha negatividad en mis entrenamientos. Mi mente no ha estado en su lugar en los últimos dos o tres encuentros” explica Sotiropoulos sobre su delicado presente. KJ ha ganado apenas un combate de sus últimos seis pero tiene a favor el hecho de no haber sido finalizado en ninguno de ellos. Difícilmente permanezca en la franquicia si no logra doblegar a su rival. Lo mismo se aplica para el australiano. Otro de los que alguna vez desfiló por la pasarela de Strikeforce es Nate Marquardt, un hombre que será recordado como uno de los mejores peso medio de la historia. El tres veces campeón de peso medio del Pancrase obtuvo el título welter de Strikeforce con una actuación resonante frente a Tyron Woodley pero no logró defender el mismo ante Tarek Saffiedine. En su regreso al UFC, “The Great” fue noqueado en el primer asalto por el potente Jake Ellenberger. Marquardt tendrá una prueba más en su carrera frente al cubano Hector Lombard quien llegó al UFC como la gran adquisición del año 2012 pero aún tiene una cuenta pendiente con sus fans. El ex Bellator ha decidido bajar a las 170lbs por consejo de la directiva del UFC y ya no tendrá que lidiar con gigantes de la talla de Okami o Boetsch, dos de sus verdugos. En esta nueva división, Lombard perderá algo de su explosividad pero lo compensará con velocidad y resistencia. El cubano se muestra confiado de cara a su futuro: “Tengo confianza en mi. No me veo perdiendo con nadie en el futuro” explica el cubano que ha sido fuertemente castigado por la prensa especializada en los últimos meses. La presencia femenina está asegurada con el choque entre la experimentada Sarah Kaufman y Jessica Eye. Kaufman ha enfrentado a la crema de este deporte y entre sus victorias más sobresalientes figuran los nombres de Alexis Davis, Liz Carmouche, Roxanne Modafferi, Shayna Baszler, Miesha Tate, entre otras. La ex campeona de peso gallo de Strikeforce es una de las pocas mujeres que poseen un poder considerable en sus puños como para finalizar el combate con un golpe contundente. Eye no ha enfrentado el mismo nivel de oposición que Kaufman pero su récord habla por sí solo (10-1). Su victoria más notable ha sido frente a Zoila Gurgel en Bellator por la vía de un kata gatame estando de pie. ¿Será Eye la revelación del sábado 19?

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