Una app para autistas 'geeks'

A los 14 meses de edad, Michael Duggan, fue diagnosticado con autismo. Era 1991, y tanto los doctores como la sociedad conocían poco acerca de cómo tratar a una persona con este padecimiento; sin...
A los 14 meses de edad, Michael Duggan, fue diagnosticado con autismo. Era 1991, y tanto los doctores como la sociedad conocían poco acerca de cómo tratar a una persona con este padecimiento; sin embargo, su madre, Marie Duggan, descubrió que...
 A los 14 meses de edad, Michael Duggan, fue diagnosticado con autismo. Era 1991, y tanto los doctores como la sociedad conocían poco acerca de cómo tratar a una persona con este padecimiento; sin embargo, su madre, Marie Duggan, descubrió que...  (Foto: Gabriela Chávez)
Ciudad de México -
  • La app utiliza fotografías que representan conceptos cotidianos como, ir al baño, caminar, comer y otros

A los 14 meses de edad, Michael Duggan, fue diagnosticado con autismo. Era 1991, y tanto los doctores como la sociedad conocían poco acerca de cómo tratar a una persona con este padecimiento; sin embargo, su madre, Marie Duggan, descubrió que más allá de los métodos convencionales para tratar el autismo, la tecnología, sería su mejor aliada. “La comunicación es la barrera que hay que vencer para poder ayudar a un niño autista. Después de pasar por muchas cosas y que sólo me decían que internara a mi hijo, me di cuenta que respondía ante imágenes para comunicarse y así fue como decidí hacer esta aplicación”, dijo Duggan, fundadora de la ONG Tech4Autism y la aplicación Autinow. Aunque existe un amplio rango de manifestaciones autistas, la mayoría de quienes lo padecen, suelen experimentar desórdenes como dificultad para comunicarse, aislamiento o engancharse en patrones de movimiento o comportamiento repetitivo, conductas que de acuerdo con Duggan, puede ser más llevaderas para el paciente y para las personas a su alrededor, a través de la tecnología con el uso de imágenes. La app Autinow, utiliza fotografías que representan conceptos cotidianos como, ir al baño, caminar, comer y otros, en imágenes y las asocia a actividades en el calendario del paciente. Duggan explica que al mostrarle la imagen al paciente y decirle lo que debe hacer, en la mente se hace una asociación que les ayuda a entender mejor las cosas; además en la app pueden concentrarse las imágenes que la persona usará siempre para relacionar una acción, las cuales al ser constantes, favorecen el proceso cognitivo. “La tecnología móvil les ha dado a estas niños la oportunidad de comunicarse sin ayuda o sin cargar ayudas visuales; una app como esta ahorra tiempo y ahorra costos de buscas las imágenes siempre que quieras hablar con él”, dijo Duggan, durante su presentación en el evento de tecnología Aldea Digital, en la Ciudad de México. Hacía el futuro, Duggan busca hacer que la app recolecte datos del paciente, como patrones de conducta y aprendizaje, a través de ejercicios con imágenes en pantalla, los cuales se analicen y ayuden a la persona a aprender más rápido. A la fecha, Michael, el hijo de la desarrolladora, tiene 23 años y a pesar de los diagnósticos negativos, logró hablar por sí mismo a los 12 años. Duggan advierte que su misión es lograr entablar un puente de comunicación ágil con el mundo autista, en el cual nace un niño nuevo cada catorce minutos en el mundo, de acuerdo con datos de la Organización Mundial de la Salud.

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