México, un invitado incómodo en la Copa América

La Copa América Argentina 2011, será la octava en que equipos de fuera de Sudamérica tengan participación en el torneo de selecciones más antiguo del mundo. México se ha convertido en un animador...
La Copa América Argentina 2011, será la octava en que equipos de fuera de Sudamérica tengan participación en el torneo de selecciones más antiguo del mundo. México se ha convertido en un animador constante.
 La Copa América Argentina 2011, será la octava en que equipos de fuera de Sudamérica tengan participación en el torneo de selecciones más antiguo del mundo. México se ha convertido en un animador constante.  (Foto: Notimex)
Ciudad de México -
  • México ha sido el único invitado en participar en ocho ediciones
  • Estados Unidos, Costa Rica, Japón y Honduras han sido los otros invitados
  • Ningún equipo ‘invitado’ ha ganado el certamen sudamericano

La Copa América Argentina 2011, será la octava en que equipos de fuera de Sudamérica tengan participación en el torneo de selecciones más antiguo del mundo. México se ha convertido en un animador constante y otros equipos como Honduras, Costa Rica y Estados Unidos han tenido buenas actuaciones; sin embargo, en la historia del certamen sudamericano ningún equipo en calidad de invitado ha logrado llevarse la corona. Antes de 1993, la Copa América se limitó exclusivamente a selecciones pertenecientes a CONMEBOL, limitándose así a un máximo de 10 equipos por edición. Con la intención de darle mayor competitividad al torneo, a partir de esa edición celebrada en Ecuador, se invitaron a dos equipos adicionales, pertenecientes a otra confederación. Las selecciones de México y Estados Unidos fueron las primeras en ser invitadas a la Copa América. Las actuaciones que tuvieron fueron contrastantes, mientras México sorprendió y llegó a la final que perdió ante Argentina; Estados Unidos logró sumar apenas un punto. El buen sabor de boca que dejó la Copa América de 1993, hizo que para Uruguay 1995 se repitiera esa constante. Nuevamente México y Estados Unidos fueron los invitados y casualmente les tocó enfrentarse en Cuartos de Final. El partido terminó empatado sin goles y fue hasta la vía penal que el equipo de las barras y las estrellas se impuso sobre los aztecas. Estados Unidos finalizó en cuarto lugar, su mejor actuación hasta el momento. Dos años después, en Bolivia 1997, México y Costa Rica fueron los países invitados a participar. Con una selección alterna, el Tri logró sorprender hasta finalizar en tercer lugar, tras una polémica derrota con Bolivia en Semifinales; los Ticos sumaron apenas un punto y no avanzaron a la siguiente ronda. En la edición de 1999 celebrada en Paraguay, por primera vez un equipo no americano participó en la Copa. Japón además de México fueron los equipos invitados. Mientras el equipo nipón no logró superar la Primera Fase, México de nueva cuenta consiguió un importante tercer lugar, dando grandes partidos, como ya se estaba haciendo una constante. La Copa América de Colombia 2001 llegó marcada por la polémica. Las selecciones de Argentina y Canadá (invitado) se negaron a asistir argumentando temas de seguridad. Ante eso, la CONMEBOL invitó a Costa Rica y Honduras, que se sumaron a México, para lo que fue la edición con más países fuera del área sudamericana. Sorpresivamente, los tres equipos se metieron a Cuartos de Final, y dos de ellos (Honduras y México), llegaron a las Semifinales. Ahí, los catrachos cayeron ante Colombia y México superó a Uruguay. En la final los locales se alzaron con el título sobre los mexicanos, y los hondureños se quedaron con el tercer sitio tras derrotar en penales a los charrúas. Para la Copa América Perú 2004, nuevamente México y Costa Rica fueron invitados. Por primera vez en la historia, ninguno de los equipos fuera de CONMEBOl logró acceder a Semifinales. En Cuartos de Final México cayó estrepitosamente ante Brasil y los Ticos fueron derrotados por Colombia. Venezuela 2007 marcó el regreso de Estados Unidos a Copa América como uno de los invitados. México, el otro, logró un importante triunfo ante Brasil en Primera Ronda y cayó en Semifinales con Argentina para finalmente conquistar el tercer lugar. Los Estados Unidos fueron el peor equipo del torneo al no sumar un sólo punto. Ahora, para la edición que está a punto de comenzar en tierras pamperas, México repetirá como invitado por octava ocasión consecutiva, mientras que Costa Rica regresará a jugarla de la mano de Ricardo La Volpe. Los Ticos acudirán tras la negativa de Japón a participar en el torneo.

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