La Volpe y sus muchachos vuelven a la carga, diez años después

Hace diez años, en el torneo Verano 99, Atlas acarició el título del futbol mexicano. Ésta ha sido la ocasión más cercana para los rojinegros de levantar la copa, sin embargo Toluca, en aquél...
 Hace diez años, en el torneo Verano 99, Atlas acarició el título del futbol mexicano. Ésta ha sido la ocasión más cercana para los rojinegros de levantar la copa, sin embargo Toluca, en aquél entonces el mejor equipo de México, terminó con el sueño.  (Foto: Notimex)
Zapopan, Jalisco -
  • La Volpe pidió que llegaran jugadores de su confianza

Hace diez años, en el torneo Verano 99, Atlas acarició el título del futbol mexicano. Ésta ha sido la ocasión más cercana para los rojinegros de levantar la copa, sin embargo Toluca, en aquél entonces  el mejor equipo de México, terminó con el sueño. Ricardo Antonio La Volpe comandaba a un grupo de jóvenes canteranos, que eran arropados por extranjeros como Hugo Castillo, Federico Lagorio, Jorge Almirón y Eduardo Bustos Montoya, quienes le dieron un toque de experiencia; ese grupo no pasaba de los 23 años como promedio de edad. Ahora,  tras una década, el “Bigotón” está de vuelta con los Zorros, y para este Apertura 2009 trata de utilizar aquella fórmula, con algunos elementos de aquél equipo, aunque evidentemente con diez años más en sus hombros. Atlas iniciará el campeonato en el antepenúltimo lugar de la porcentual, por tal motivo, el técnico argentino pidió de vuelta a gente de toda su confianza como Miguel Zepeda, Mario Méndez, Daniel Osorno y Gerardo Espinoza. Pero además de los mencionados, la dirigencia atlista le contrató al arquero Mariano Barbosa, Mario Pérez, Omar Trujillo y Andrés “Pulga” Ríos, por lo que éste ha mencionado que no sólo están para evitar el descenso, sino que están para pelear el campeonato. Este Atlas y el de hace diez años tiene muchas diferencias, más allá de que cuatro futbolistas integraron ambos planteles. De entrada, hay mayor experiencia y el promedio de edad ronda los 26 años, y por lo que ha mostrado en esta pretemporada, los nuevos jugadores de cantera tendrán que esperar una oportunidad. MÁS EXPERIMENTADO, IGUAL DE EXIGENTE Después de dejar Atlas en el 2001, Ricardo La Volpe fue contratado por Toluca donde en un par de torneos mostró su calidad como estratega. Tras la Copa del Mundo del 2002, el “Bigotón” tomó las riendas de la Selección Mexicana, teniendo que dejar a los Diablos en la recta final del Apertura 2002. A la postre, Toluca salió campeón en este torneo y muchos le dan el campeonato al argentino, más allá de que su compatriota Alberto Jorge se encontraba en el banquillo. El ciclo del “Bigotón” en el Tri estuvo lleno críticas, pero a la vez, resultados positivos. Con él, México calificó a Alemania 2006 de manera tranquila y dentro de este torneo tuvo una despedida digna ante Argentina. Después de dirigir al combinado nacional, probó suerte en el futbol de su país donde fracasó rotundamente con Boca Junios pues dejó escapar el título de manera increíble, y luego tuvo un gris paso por Vélez Sarsfield. Tras esto, arribó a Monterrey donde lo más destacado fue lo realizado en el clausura 2008 donde estuvo a un paso de la final, sin embargo fue eliminado por Santos, a la postre campeón.  Luego de un torneo desastroso y de problemas con la directiva, La Volpe deja Monterrey y en enero de este año tomas las riendas de Atlas al que no puede calificar. Ahora, el argentino se rodeó de gente que conoce su sistema táctico, y dentro de sus objetivos son olvidar rápidamente el tema porcentual, pero a la vez conseguir el tan ansiado título. HAN CRECIDO LOS MUCHACHOS   Daniel Osorno, Mario Méndez, Miguel Zepeda y Gerardo Espinoza regresaron a la madriguera para este torneo.  Después de una década, estos futbolistas han tenido caminos diferentes en el balompié, dos de ellos prácticamente estaban retirados, y uno más ya probó las mieles de ser campeón y participar en un Mundial. REGRESA POR LA PUERTA GRANDE Luego de un torneo de resurgimiento en Puebla, Daniel Osorno retornó a Colomos de una manera muy diferente a la que se fue. Hoy a sus casi 30 años, será uno de los hombres que cargue con más responsabilidad en el ataque. “Uno viene con mayor madurez, obviamente han pasado diez años, pero también tiene uno más experiencia. Sé que se me va a exigir más, ya no soy el joven de hace tiempo, ahora debo de tomar mi responsabilidad”. ÚLTIMA OPORTUNIDAD Miguel Zepeda estuvo el último año y medio en el retiro, pero para este torneo y con la confianza de Ricardo La Volpe, el nayarita tendrá su última oportunidad en Primera División, esperando así tener el nivel de hace diez años que lo llevó a Selección Mexicana y ser considerado jugador de exportación. “Yo vengo bien, soy consciente que los años han pasado, pero uno tiene la confianza de Ricardo. La idea es ser el mismo Zepeda de aquél tiempo, porque el objetivo es llevar al Atlas a lo más alto”. SE ACOSTUMBRÓ A GANAR Desde su salida de Colomos, Mario Méndez ha tenido una carrera productiva. Con Toluca conoció lo que es ser campeón, con Monterrey y Tigres vivió la pasión que se vive en el norte, y con Vélez Sarsfiel cumplió su sueño de jugar en otro futbol. Pero además de lo anterior, jugó el Mundial de Alemania bajo las órdenes del propio Ricardo La Volpe. “Muchos hablan del Atlas retro, pero la realidad es que venimos a aportar y a ayudar a que Atlas salga del tema porcentual. Personalmente decidí volver al Atlas por el cariño que le tengo a esos colores, y por supuesto que quiero ser campeón con este equipo”.   HABÍA MAYOR EXPERIENCIA EN LA SILLA PRESIDENCIAL En aquel tiempo, el Presidente de Atlas era Francisco Ibarra García de Quevedo, quien tenía amplia experiencia dentro del futbol, pues a principio de los 90’ tomó las riendas de la FMF, donde consiguió que a México se le invitara a la Copa América. Ahora, el nuevo mandamás de los Zorros, Carlos Martín del Campo, va aprendiendo de este negocio, pero de entrada, ha cumplido con sus promesas de armar un cuadro competitivo.

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