Sudafricanos, divididos por Mandela en inauguración

Los sudafricanos están divididos sobre si Nelson Mandela debería acudir en persona a la apertura de la Copa Mundial.
 Los sudafricanos están divididos sobre si Nelson Mandela debería acudir en persona a la apertura de la Copa Mundial.
Johannesburgo, Sudáfrica -
  • Mandela asumió la presidencia en 1994, cuatro años después que salió de la cárcel
  • Otros temen que la salud frágil de Mandela, a sus 91 años, implica un riesgo enorme

Los sudafricanos están divididos sobre si Nelson Mandela debería acudir en persona a la apertura de la Copa Mundial. Se espera que Mandela, quien tras pasar 27 años en prisión bajo el régimen del apartheid asumió la presidencia, hará acto de presencia el viernes en el Estadio Soccer City previo al partido entre México y Sudáfrica. "Es importante para nuestro país (que asista), ya que él fue quien logró unir a nuestra nación, especialmente con su participación en el Mundial de rugby de 1995", dijo Lardus Bosman, un estudiante universitario de 21 años en Pretoria. "Ya está muy anciano y es importante que pueda estar en histórico evento sudafricano". Mandela asumió la presidencia en 1994, cuatro años después que salió de la cárcel, y es un ícono por su papel en forjar la democracia en Sudáfrica. Su apoyo al Mundial de rugby de 1995 y presencia en la Final en el Ellis Park en Johannesburgo, cuando Sudáfrica sorprendió a Nueva Zelanda tras años de ser una nación paria del concierto deportivo internacional, fue visto por mucho como el momento en el que los sudafricanos verdaderamente alcanzaron la unidad. El momento más simbólico fue cuando Mandela, vistiendo la camiseta verde de los Springboks, el apodo de Mandela, felicitó al ex Capitán Francois Pienaar. Pero otros temen que la salud frágil de Mandela, a sus 91 años, implica un riesgo enorme y que no debería ir al Soccer City. "La Selección debería visitarlo en su casa antes del partido inaugural para desearles suerte", dijo An-Li Pretorius, un ciclista profesional de 23 años. Rebecka Lesedi, empleada doméstica de 49 años, se mostró de acuerdo con que Mandela se quede en su casa y ver el partido por televisión. "Ya está demasiado viejo", dijo Lesedi. Hanco Kaggelhoffer, otro ciclista profesional, sugirió que Mandela haga su presentación por satélite. El Presidente de la FIFA Joseph Blatter dijo el domingo que desconocía si Mandela estará en la ceremonia. En Pero dijo que de cualquier forma su "espíritu estará presente". Mandela tiene una reputación de ser talismán de los equipos sudafricanos. A su efecto le llaman la "magia de Madiba" por su apodo. Un año después del Mundial de rugby, se puso la camiseta de los "Bafana Bafana" antes de que se coronasen campeones de la Copa Africana de Naciones de 1996, hasta ahora el único título importante ganado por la Selección de futbol.

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