Corinthians va por todo en su centenario

Ronaldo y Roberto Carlos juntos nuevamente en un Corinthians obsesionado por un esquivo título continental. La ausencia de los cinco grandes de Argentina. Cifra récord de clubes mexicanos.
 Ronaldo y Roberto Carlos juntos nuevamente en un Corinthians obsesionado por un esquivo título continental. La ausencia de los cinco grandes de Argentina. Cifra récord de clubes mexicanos.
  •  El torneo se interrumpirá tras los Cuartos de Final a mediados de mayo por la cita de Sudáfrica
  • Ronaldo y Roberto Carlos juntos nuevamente en un Corinthians obsesionado por un esquivo título continental
  • La ausencia de los cinco grandes de Argentina
  • Cifra récord de clubes mexicanos

La edición número 51 de la Copa Santander Libertadores arrancará el martes con partidos en Argentina y Venezuela correspondientes de la fase preliminar. Colón recibirá a la Universidad Católica de Chile y Deportivo Táchira hará otro tanto con el Libertad paraguayo. En medio de un año de Copa Mundial, el camino para levantar el trofeo, actualmente en manos de Estudiantes de Argentina, será larguísimo debido a que el torneo se interrumpirá tras los Cuartos de Final a mediados de mayo por la cita de Sudáfrica. La Final está prevista a jugarse en la tercera semana de agosto y ahí se quiere Corinthians, el popular "Timao" que se reforzado como nunca en busca de conquistar por primera vez el título en este año en el que celebra su centenario. El atractivo que rodea al Corinthians es la presencia de Ronaldo y Roberto Carlos, dos íconos en sus posiciones. Ronaldo el delantero depredador y Roberto Carlos el bastión del lateral izquierdo. Compañeros de mil batallas, los dos compartieron el pentacampeonato de Brasil en la Copa Mundial de 2002, además de alzar dos veces la Copa América y coronarse Campeones de Europa con el Real Madrid. Ambos saben que sus carreras están en su recta final, pero se entusiasman con el objetivo de convencer al técnico Dunga de que los lleve al Mundial. "Si el Corinthians gana la Libertadores, habrá feriado nacional", declaró Roberto Carlos cuando fue presentado en un acto público al que acudieron unos 5.000 torcedores del Corinthians. También mencionó el valor que significa reencontrarse con el "Fenómeno" al afirmar que "Ronaldo no es mi amigo: es mi hermano. Conviví más tiempo con él que con mi propia familia". Corinthians es considerado como el segundo club más popular en Brasil, detrás del Flamengo. Pero el trofeo de la Libertadores no aparece en la vitrina del equipo paulista y de ahí se desprende un deseo fervoroso de saldar esa deuda este año. Aparte de Roberto Carlos, Corinthians cuenta en sus filas con el volante argentino Matís Defederico y se reforzó con el delantero Iarley, campeón del torneo con el Internacional en 2006 y subcampeón con Boca Juniors en 2004. También contrató a los centrocampistas Ralf, Tcheco y Danilo. Todo lo mejor de Brasil estará en el torneo con un elenco que, además de Corinthians, incluye a Flamengo, Internacional, Sao Paulo y Cruzeiro, que entraría a la fase de grupos si sortea su cruce con el Real Potosí en la fase previa. Argentina es la otra cara de la moneda por la ausencia de sus cinco grandes. Boca, River, Independiente, Racing Club y San Lorenzo no asoman la nariz. La última vez que ninguno participó en el torneo fue en 1983, cuando Estudiantes y Ferro Carril Oeste fueron los representantes y el número de plazas para Argentina no pasaban de dos. Con Juan Sebastián Verón al mando en su mediocampo, Estudiantes vuelve a la carga en pos de revalidar el título, tarea que nadie ha podido concretar desde que Boca lo logró en 2000-01. Banfield, Vélez Sarsfield, Lanús entraron directamente a la fase de grupos, mientras que Colón y Newell's deberán superar la etapa previa. México tendrá una cifra récord de cinco participantes, ya que la CONMEBOL decidió compensar por lo ocurrido en la edición del año pasado, cuando Chivas y San Luis fueron marginados al desatarse en el país la epidemia de gripe porcina. Ahora, Chivas y San Luis ingresaron directamente a los Octavos de Final. Monterrey, Morelia y Estudiantes Tecos son los otros. Monterrey es el primer equipo mexicano que participa con la condición de Campeón vigente de la liga local, mientras que Estudiantes Tecos enfrentará al Juan Aurich de Perú en la fase previa. Precisamente la fase preliminar encuentra a los dos debutantes absolutos en el torneo. Además de Estudiantes Tecos, el otro es Racing Club de Uruguay que enfrentará al Junior de Barranquilla.

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