Mark Herzlich, el Gigante del Super Bowl

Mark Herlizch, autor del mensaje, es un linebacker novato de los Giants de Nueva York que venció a uno de los oponentes más temibles que existen, el cáncer.
 Mark Herlizch, autor del mensaje, es un linebacker novato de los Giants de Nueva York que venció a uno de los oponentes más temibles que existen, el cáncer.
Indianápolis, Indiana -
  • El linebacker novato jugará su primer Super Bowl después de sobrevivir al cáncer

Cuando un tweet de algún jugador de la NFL se convierte en noticia, la costumbre apunta a Chad Ochocinco. Sin embargo, un 'desconocido' robó la atención de la 'twitósfera' durante la semana previa al Super Bowl.   "Hace dos años me dijeron que podría nunca volver a caminar. Acabo de caminar abajo del avión en Indy para jugar el Super Bowl. Toma eso cáncer". Mark Herlizch, autor del mensaje, es un linebacker novato de los Giants de Nueva York que venció a uno de los oponentes más temibles que existen, el cáncer. Casi dos años después, el apoyador se alista para participar en el evento deportivo más grande de Norteamérica. En mayo de 2009, cuando Herzlich tenía 21 años, fue diagnosticado con Sarcoma de Ewing, un tipo inusual de cáncer de hueso que amenazó no sólo su carrera deportiva, sino su vida misma. En el caso de Mark todo empezó con un dolor en la pierna. "Primero pensé que era un problema en el nervio, una hernia tal vez. Cuando el doctor me dio la noticia me quitaron todo mi mundo en 20 segundos. Si el tumor se hubiera extendido más allá de mi fémur, hubiera tenido un 10% de posibilidades de supervivencia.  Como no fue así, las posibilidades aumentaron hasta un 70%", relató el jugador. Una vez que se realizó el diagnóstico, el tratamiento más sencillo era retirar la parte del fémur donde se localizaba el tumor e insertar una vara de titanio en su lugar. Sin embargo, esta alternativa hubiera acabado con la carrera deportiva de Herzlich y probablemente con su capacidad para caminar. El linebacker graduado de Boston College siempre supo que eso no era una opción, y aunque los doctores se opusieron inicialmente a utilizar un tratamiento distinto en él, la voluntad y el deseo de Mark prevalecieron. Después de seis meses de quimioterapia y 50 sesiones de radiación, el cáncer había desaparecido. "Mi mayor motivación fue el futbol americano. Todo lo que quería era estar de vuelta en el campo con mis compañeros de la universidad. Honestamente nunca pensé en llegar al Super Bowl, fue una bendición, es un sueño hecho realidad", reflexionó Herzlich. A pesar de ser nombrado el jugador defensivo en 2009 de la conferencia ACC del fútbol americano colegial, Herzlich no fue seleccionado en el Draft 2011.  Después de  lo que había superado, el linebacker simplemente lo tomó como un reto más. Con una gran pretemporada no tuvo problema para quedarse en el roster final de los Giants. Después de jugar en equipos especiales en el inicio de la campaña, Herzlich se ganó un lugar en la defensiva y en la semana 11 frente a los Eagles de Philadelphia jugó como titular por primera vez en la NFL. Una lesión la siguiente semana frente a Nueva Orleans lo marginó sobre el final de la temporada, pero Herzlich se ha recuperado y espera estar en el terreno de juego en el Lucas Oil Stadium. Poco a poco el caso de Mark Herzlich se ha divulgado por el mundo. La semana del Super Bowl es el escaparate perfecto para la narración de una de las historias más simbólicas sobre este juego. El #58 de los Giants se ha convertido en un modelo a seguir para quienes sufren de esta enfermedad. "Lo más importante que puedo decir a quienes padecen cáncer es que mantengan la confianza. Que confíen en sus doctores, en sus tratamientos y que se fijen metas y piensen en el futuro", afirmó el novato.  Sin importar lo que suceda el domingo, Herzlich ya ganó el partido más importante de su vida. Sin embargo, el novato afirma que aún quiere más. "La lección es que la historia aún no termina. Un día me dijeron que no volvería a caminar, hoy estoy aquí en el juego más importante. Todavía tengo mucho por hacer y mucho por contar", sentenció Herzlich.

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