La Tribunera: Descubrieron a Campeón Mundial de gimnasia mendigando en la calle

El ex gimnasta chino Zhang Shangwu, que ganó dos Medallas de Oro en la Universiada de Pekín 2001, ha sido descubierto mendigando en la calle después de pasar casi cuatro años en la cárcel por robo.
El ex gimnasta chino Zhang Shangwu, que ganó dos Medallas de Oro en la Universiada de Pekín 2001, ha sido descubierto mendigando en la calle después de pasar casi cuatro años en la cárcel por robo.
 El ex gimnasta chino Zhang Shangwu, que ganó dos Medallas de Oro en la Universiada de Pekín 2001, ha sido descubierto mendigando en la calle después de pasar casi cuatro años en la cárcel por robo.
Pekín, China (Reuters) -
  • Zhang salió de la cárcel en abril y empeñó sus dos Medallas en 2007 por siete dólares cada una

El ex gimnasta chino Zhang Shangwu, que ganó dos Medallas de Oro en la Universiada de Pekín 2001, ha sido descubierto mendigando en la calle después de pasar casi cuatro años en la cárcel por robo, un caso que ha reabierto el debate sobre el olvido que sufren muchos deportistas retirados del país asiático.

Zhang, de 28 años, salió de la cárcel en abril, empeñó sus dos Medallas en 2007 por unos 50 yuanes cada una (el equivalente a siete dólares, o cinco euros) y poco después fue arrestado por robar computadoras, teléfonos celulares y otros materiales en una escuela de deporte de Pekín.

En abril de este año salió de prisión y desde entonces ha estado pidiendo limosna y durmiendo en la calle, hasta que los medios chinos lo han descubierto.

Zhang, nacido en una humilde familia de Baoding (provincia de Hebei, norte de China) comenzó a entrenar a los cinco años, junto a futuras estrellas de la gimnasia nacional como Yang Wei, a la postre Campeón Olímpico, y era una estrella en ciernes cuando hace 10 años ganó dos Oros en la Universiada pequinesa.

Sin embargo, un año después sufrió una grave lesión en el talón de Aquiles que le apartó del equipo nacional y le relegó al provincial de Hebei, del que se retiró años después tras desavenencias con el entrenador y recibiendo una compensación de 38 mil yuanes (5.800 dólares, 4.100 euros).

Su lesión y la falta de una educación superior, le impidieron encontrar un trabajo, lo que le llevó a la delincuencia y la mendicidad, según contó el propio Zhang a los medios.

Según señala hoy el diario "South China Morning Post", el caso de Zhang no es aislado y "refleja el destino de miles de jóvenes que se dedican a tiempo completo en arduos programas de entrenamiento desde la infancia, no pensando en nada más que en ganar una Medalla en las Olimpiadas".

El diario recuerda otros casos, como la ex Campeona de maratón Ai Dongmei, quien también vendió sus Medallas después de que su marido se quedara sin trabajo, o la de la Campeona Nacional de halterofilia Zou Chunlan, quien años después fue descubierta por casualidad trabajando de masajista en unos baños públicos.

No obstante, el oficial "China Daily" intenta buscar "final feliz" al drama del ex gimnasta Zhang, señalando que desde que su caso ha salido a la luz pública, muchos han ofrecido ayuda al deportista retirado para que salga del arroyo.

Una cadena hotelera, por ejemplo, se ha ofrecido a dar trabajo al ex convicto, mientras que una fundación liderada por la Campeona Olímpica de patinaje de velocidad Yang Yang ha contactado con Zhang para darle atención psicológica.

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