III Parte. La Selección Nacional

El 20 de junio del 2001, ante los malos resultados del Tricolor que estuvo a punto de quedar fuera del Mundial ante una eliminatoria pésima, Enrique Meza renunciaba al cargo de DT.

El 20 de junio del 2001, ante los malos resultados del Tricolor que estuvo a punto de quedar fuera del Mundial ante una eliminatoria pésima, Enrique Meza renunciaba al cargo de DT. Un día después, el 21 junio del 2001, Javier Aguirre era nombrado como bombero de la Selección Nacional.   Lo primero que pidió ante los medios, fue un apoyo por parte del jugador número 12 para que asistiera a los partidos restantes como local, sobre todo ante Estados Unidos donde se jugaba mucho: "Desde hoy quiero convocar al jugador número 12 que es la afición, me encantaría que estuvieran convocados para el domingo contra Estados Unidos, para que hagamos sentir presión al rival en el estadio y que hagamos sentir la condición de local", comentó el “Vasco”.   Como auxiliares nombró a Guillermo Vázquez, Ignacio Ambriz quien semanas atrás era todavía jugador, Daniel Ipata y Radamés Gaxiola.   Singular, polémico, triunfador, exigente, apasionado, mal hablado, Aguirre supo inyectar carácter y confianza a los jugadores del Tricolor y si Meza su antecesor logró sumar tan sólo 4 puntos de 15 posibles, Aguirre consiguió la ansiada calificación a Corea-Japón 2002 con 13 de 15 puntos posibles.   Entre los partidos clasificatorios, se jugó la Copa América 2001 de Colombia y México, de la mano de  Javier Aguirre llegó a la Final ganándole a Brasil, Chile y Uruguay, empatando con Paraguay y perdiendo ante Perú (con un equipo totalmente diferente al que venía considerado como titulares) y con los anfitriones, la escuadra de Colombia, en la gran Final apenas con marcador mínimo de 1-0, perdió la posibilidad del título.     Fue tal la huella que el técnico mexicano dejó en el Pachuca, que el domingo 26 de agosto del 2001, en el encuentro Pachuca-La Piedad se le rindió un homenaje, con una misa en su honor incluida y durante el medio tiempo se hizo saber que el palco de la Presidencia del Club Pachuca, desde aquella fecha llevaría el nombre de Javier Aguirre.   Durante la Copa del Mundo del 2002, la escuadra Tricolor no era favorita ni siquiera para pasar a la segunda ronda. Por todo lo que había sucedido, los problemas para calificar, lo devaluada que estaba la selección, se pensaba que como en Argentina 78, quedaría rezagada a los últimos lugares.   Situada en el Grupo G junto a Italia, Croacia y Ecuador, la Selección Mexicana tendría la difícil misión de hacer su propia historia de la mano del “Vasco” Aguirre.   México ganó a Croacia y Ecuador, además de empatar contr aItalia en un gran encuentro.   El dominio fue total por los mexicanos, parecía que los tricampeones mundiales eran los mexicanos, Italia se defendía agazapada, esperando que el partido concluyera. El Tri, clasificaba como primero del grupo.   Sin embargo, en la prueba más dura –por lo que significaba- los mexicanos cayeron frente a un rival del área: los Estados Unidos.   En Octavos de Final, el 17 de junio 2002 los norteamericanos se aprovecharon del optimismo desmedido de los nuestros, que saltaltaron al terreno de juego pensando más en el partido en contra de Alemania en Cuartos de Final, que en jugar primero contra los vecinos del norte. México terminó su participación en el lugar 11 de la competencia, el mejor obtenido en una Copa del Mundo jugando fuera de nuestro país.   Aguirre al frente de el Tri ha sido uno de los mejores tecnicos que ha tenido nuestra escuadra al lograr una marca de 17 ganados 6 perdidos y 4 empates. En copa del mundo 2 ganados 1 perdido y 1 empate, y un subcampeonato en la Copa America. Pero, queda esa espina clavada ante los Estados Unidos   Javier Aguirre se ganó el respeto del mundo y fue contratado por el presidente del Osasuna de España Patxi Izco para dirigir al modesto club español, en donde fue presentado oficialmente el 27 de junio del 2002.   En la siguiente entrega, su paso por el futbol español.

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