Fuimos héroes

Mientras ordenaba el librero de casa encontré una revista que me llamó la atención. Al sacudirla me sorprendió ver en la portada la imagen de un futbolista de perfil, vistiendo la camiseta de su país.

Mientras ordenaba el librero de casa encontré una revista que me llamó la atención. Al sacudirla me sorprendió ver en la portada la imagen de un futbolista de perfil, vistiendo el uniforme de su Selección, y una llamativa cadena de oro colgando de su cuello.  En el pie de foto decía Lucas Radebe y fue así como empecé recordar de dónde había venido esta revista. Desde pequeña, cuando viajaba fuera de México me preocupaba comprar un periódico o revista de futbol del país que visitaba. Sobretodo, de lugares con ligas de futbol poco conocidas. Haciendo cuentas, fue hace casi 11 años cuando compré ese Kick Off en Sudáfrica, país que, con el pretexto del 80 cumpleaños de Nelson Mandela, pude conocer junto con mi familia. Lucas Radebe es la máxima estrella del futbol sudafricano.  Recuerdo que en las calles y los mercados abundaban camisetas del Leeds United y de la Selección con su nombre. Era la figura de los Bafana Bafana, y la alegría de un pueblo entero que atravesaba uno de los momentos de mayor tensión en su historia. Tras haber brillado en Inglaterra, y retirarse del futbol en el 2005 por múltiples lesiones,  poco se había sabido del jugador hasta ahora, que como miembro embajador de turismo de su país y con motivo del Mundial ha viajado por todo el mundo. Hoy a sus 40 años Radebe recuerda todo lo que ha sufrido para llegar a donde está. Nacido en una de las secciones más humildes de Soweto, hijo de una familia de 11 hermanos, robaba coches en su juventud, fue baleado afuera de su casa, su esposa murió de cancer el año pasado, y hace apenas algunos meses le fue diagnosticada una falla en el corazón luego de que se colapsara en el gimnasio. Todo esto, dentro de la parte oscura de su vida, pero en  entrevista publicada en el New York Times, Radebe recordó el mejor momento que ha vivido. Aquel día cuando conoció personalmente a la persona que más admira en el mundo, a su héroe Nelson Mandela. Fue hace 8 años en la ciudad de Leeds dentro de un festejo de aniversario del fin del apertheid.  En plena celebración el expresidente se detuvo frente a Radebe y en voz alta dijo a todos “él les mi héroe”.

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