Rafael, el hombre 'Récord'

Rafael Garza Gutiérrez 'Récord', quien fuera pionero y Capitán del América por muchos años, es uno de los históricos de nuestro balompié.

Como saben, esta columna está hecha pensando en ustedes, en sus sugerencias y dudas acerca de lo histórico y anecdótico del futbol mexicano. Un seguidor de la misma, me pidió mayor información sobre Rafael Garza Gutiérrez “Récord”, quien fuera pionero y Capitán del América por muchos años, por lo que les comparto un pequeño esbozo de su biografía, misma que pueden encontrar también en el libro que escribí el año pasado por los 95 años del Club América. Era alto, rubio y de ojos azules… de un azul profundo. Nació el 13 de diciembre de 1896, mismo año en el que llegaron los primeros balones de futbol a nuestro país procedentes de Veracruz, por lo que su sino estaba escrito. Comenzó a patear una pelota ya entrados los 12 años y se enamoró de deporte que le traería, con el paso del tiempo, grandes satisfacciones. Integrante de una familia de clase media, estudió en el Colegio Mascarones, en Santa María la Rivera, donde hizo grandes amigos mismos que perdurarían toda la vida. Su pasión por el deporte hizo que formara un equipo de futbol al que le dio por nombre el “Récord”. Era un muchacho amable, muy noble de corazón y con un gran don de mando, mismo que lo llevó a las canchas a ser el eterno Capitán, primero del Récord y luego del América. Su nombre  de batalla lo adquirió al coser en la espalda de su camisa de juego el nombre del equipo “Récord”. El conjunto muy pronto adoptó el nombre que lo haría famoso: América, pero Rafael Garza Gutiérrez, toda su vida sería conocido como "Récord". Rafael Garza Gutiérrez “Récord” comenzó a jugar en la media cancha, pero su velocidad y altura además de su obstinación por bajar a defender, lo llevaron casi de inmediato a la central, en donde se convertiría en un verdadero bastión, no sólo del América, si no del futbol mexicano. No obstante, tenía una zancada fabulosa que lo convertía en otro atacante más cuando se iba a rematar de cabeza cada vez que se presentaba la oportunidad. Titular indiscutible, era, sin duda, el alma del América, equipo que fundó en 1916 con varios amigos. Su rostro, con el paso del tiempo, se convirtió en el emblema del equipo. En la obtención de los cuatro campeonatos consecutivos del América, "Récord" fue el hombre clave, ya que además de su puesto en la defensa, era el Capitán del equipo y entrenador del mismo, durante los dos primeros campeonatos. Hacia 1928 se le consideraba el entrenador más prestigiado del futbol mexicano y el mejor jugador de su posición.   Su juego y reputación fueron determinantes para incluirlo como seleccionado nacional en la Olimpiada de Amsterdam en 1928 y en el primer Mundial de Futbol, en Uruguay 1930. Rafael Garza Gutiérrez se retiró como jugador activo en 1932, siempre portando la camiseta del equipo de sus amores: América. En 1933, fue nombrado entrenador de la Selección Nacional que disputó la eliminatoria para el Mundial de Italia que se efectuaría al año siguiente. Cinco años más tarde, llevó a nuestra Selección a ganar los IV Juegos Deportivos Centroamericanos, que se efectuaron en Panamá. Director Técnico del América en múltiples ocasiones, logró salvar al equipo en los malos momentos deportivos y económicos, posteriormente, como directivo, siempre luchó por lograr que este club fuera el mejor de México. Rafael Garza Gutiérrez "Récord", uno de los hombres con historial más fecundo del futbol mexicano, murió el 3 de julio de 1974, con la camiseta azulcrema en la mano. Era el hombre futbol, no podía ser de otra manera...

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